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Ante la pandemia que ha afectado al mundo poniéndolo en un confinamiento, casi total, los médicos y el personal de investigación de salud están en una carrera constante por encontrar una vacuna o un tratamiento que permita controlar al Covid-19.

Estos esfuerzos se ven reflejados en las cifras de algunas personas que gracias a medicamentos y experimentaciones han venido dando resultados positivos. Sin embaergo, existe poca claridad sobre cómo están decidiendo los expertos cuál es la posible solución para este virus que paralizó al mundo entero.

Los médicos y científicos de Ontario, por ejemplo, han formado dos poderosos comités para examinar la montaña de estudios científicos a menudo conflictivos e incluso peligrosos sobre la mejor manera de tratar a los pacientes con COVID-19.

Los dos comités -uno encargado de recomendar los medicamentos más eficaces y el otro de determinar la mejor manera de tratar las enfermedades críticas- se formaron para garantizar que el tratamiento de los pacientes hospitalizados con el nuevo coronavirus en Ontario se base en la mejor ciencia disponible.

El Dr. Andrew Morris, especialista en enfermedades infecciosas de la Red de Salud de la Universidad y del Hospital Mount Sinai de Toronto, es el presidente del comité centrado en proporcionar orientación sobre drogas, y quien ha dado algunas directrices sobre cómo tratar pacientes con COVID-19.

Este comité antimicrobiano de 20 miembros formado en marzo incluye especialistas en enfermedades infecciosas, farmacéuticos, especialistas en ética e incluso un paciente que se ha recuperado de COVID-19. Como Morris dice, él y sus colegas sintieron "Había una sensación de fatalidad inminente y necesitábamos estar preparados para tener algo que ofrecer a la gente".

Sopesar la evidencia contra la emoción

El desbordamiento de recomendaciones para los remedios de COVID-19 -algunos de expertos, otros de aficionados- subraya la importancia del trabajo de los dos comités. Por ejemplo, medicamentos como el hidroxicloro, un fármaco antipalúdico... almacenado en todo el mundo a pesar de sus peligrosos efectos secundarios y de las escasas pruebas de eficacia contra COVID-19.

Como veterano en el tratamiento de infecciones letales, Morris dice: "La gente, si se le da la oportunidad, se sobretratará basándose en la emoción y no en la cognición. Escogerán la emoción nueve veces de cada diez".

Morris dice que incluso los médicos más basados en la evidencia han sido influenciados por la atracción de la hidroxicloroquina como un tratamiento fácilmente disponible.

"Ha resultado ser una estafa total", dice. "Estaba claro que no había una revisión por pares, y no había datos concretos sobre el beneficio".

A mediados de abril, el comité antimicrobiano recomendó de manera abrumadora no prescribir hidroxicloroquina, ni siquiera para los pacientes más enfermos.

Han tratado de ser cautelosos en sus recomendaciones porque, como dice Morris, "Ninguno de los medicamentos disponibles hasta ahora están diseñados específicamente para tratar COVID-19. La probabilidad de un tratamiento que cambie el juego en este momento es increíblemente pequeña".

Empezando desde cero

No existen directrices nacionales o provinciales para el tratamiento de la mayoría de las enfermedades infecciosas. Por lo tanto, el comité -todos los voluntarios- ha trabajado completamente desde cero para desarrollar sus recomendaciones y difundirlas a los proveedores de atención médica.

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El comité no ha recomendado hasta ahora ningún medicamento a menos que el paciente esté inscrito en un ensayo clínico aprobado. Una de las razones, dice Morris, se basa en su experiencia en enfermedades infecciosas y en la experiencia con COVID-19: "El cuerpo humano y la naturaleza harán un trabajo decente en la lucha contra la infección. A menos que sepamos lo que estamos haciendo, lo peor que podemos hacer es dañar a los pacientes con COVID-19".

Los cuidados intensivos basados en la evidencia

Para los pacientes más enfermos de las unidades de cuidados intensivos, un comité de especialistas en cuidados críticos formó el Grupo de Trabajo COVID de la División Interdepartamental de Cuidados Críticos de la Universidad de Toronto para proporcionar orientación sobre los cuidados. Se formó en marzo, al mismo tiempo que el comité antimicrobiano.

Este grupo asesora a los proveedores de cuidados críticos en Ontario sobre el manejo más actualizado de la lectura en los hospitales.

El Dr. Nava Mahan, especialista en cuidados críticos de la Red de Salud Universitaria y miembro del comité dice: "Nuestro trabajo es aplicar la práctica basada en la evidencia que sabemos que funciona, proporciona un beneficio a los pacientes y no los perjudica".

Cinco médicos de cuidados críticos de los mayores hospitales académicos de Toronto forman el comité. Estos médicos cuidan de los pacientes más enfermos de Ontario COVID-19, incluso actualizando las directrices dos veces por semana.

Reflexionando sobre su doble responsabilidad, Mahan dice, "[COVID-19] es algo que nos consume a todos. No hay horas de trabajo durante esta pandemia. Estamos cuidando a los pacientes con enfermedades críticas o tratando desesperadamente de mantenernos al día con la literatura, y mantener nuestras pautas tan actualizadas y útiles como sea posible".

Mahan y sus colegas del comité reciben diariamente información de médicos de todo Ontario y de zonas muy afectadas, como Italia.

"Siento que sabemos tanto como cualquier otra persona en cualquier parte del mundo dado el nivel de colaboración que estamos viendo", dice.

La tentación de los tratamientos no probados

Como Morris, Mahan desconfía de las terapias no probadas.

"Hay un deseo humano de querer hacer algo", dice. "Existe la sensación de que si se administra un medicamento, se siente mejor que no hacer nada".

Sin embargo, excepto por los ensayos clínicos aprobados, advierte que los proveedores de salud deben resistir la necesidad de probar las terapias en los pacientes.

"Porque sabemos que pueden causar un daño significativo y grave", dice.

Es optimista en que los dos nuevos comités prevendrán el daño a los pacientes de Ontario.

"La gente está trabajando las 24 horas del día para asegurarse de que damos a cada paciente la mejor oportunidad de recuperarse, y pueden sentirse cómodos sabiendo que su cuidado será guiado con la mejor evidencia disponible".