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Según una nueva investigación, el azúcar podría desinhibir la capacidad de disfrutar de los alimentos lo que aumenta los deseos de comer aumentando la sobrealimentación y la obesidad.

Un grupo de investigadores alimentaron a un enjambre de moscas de la fruta con una dieta alta en azúcar, las neuronas del sabor de los insectos desencadenaron una reacción molecular en cadena que dificultó su capacidad de probar los dulces, lo que a su vez impulsó la sobrealimentación y la obesidad.

Además, comer azúcar causó cambios en el gusto, no las consecuencias metabólicas de la obesidad o el sabor dulce de los alimentos.

Algunas investigaciones sugieren que una de las razones por las que las personas con obesidad comen en exceso es porque no disfrutan de los alimentos, especialmente los dulces, tanto como las personas delgadas. Pero no se entiende si la obesidad en sí misma o comer ciertos alimentos causa cambios en el gusto, o cómo esos cambios afectan el apetito y la obesidad.

En busca de pistas, los investigadores recurrieron a las moscas de la fruta Drosophila melanogaster.

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Los hallazgos de las moscas son significativos porque si las personas responden de manera similar al azúcar, los investigadores están más cerca de comprender cómo el exceso de azúcar contribuye a la sobrealimentación y la obesidad. Y, debido a que se trata de cambios moleculares, apoya la idea de que comer en exceso está, al menos en parte, fuera de nuestro control.

Más azúcar menos sabor

Aunque es imposible medir el "disfrute" de la comida de las moscas de la fruta, ciertamente comieron más en la dieta alta en azúcar, dice la investigadora principal Mónica Dus, profesora asistente de biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Michigan.

Y sí, las moscas de la fruta se vuelven obesas, dice Christina May, primera autora del estudio y estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus. Las moscas y los humanos comparten otras similitudes sorprendentes: Ambos aman el azúcar y la grasa y producen dopamina al comerla, y sus células cerebrales utilizan muchas de las mismas proteínas y moléculas que los humanos, para las mismas cosas.

Los investigadores probaron sus hallazgos de varias maneras. Primero, alimentaron moscas que eran genéticamente obesas pero que nunca comieron una dieta dulce, y su sabor no cambió. Sin embargo, cuando alimentaban con azúcar equivalente a una galleta a moscas incapaces de almacenar grasa, se mantenían delgadas pero aún así perdían la capacidad de probar los dulces.

"Eso es realmente asombroso porque te dice que su capacidad para saborear los dulces cambió debido a lo que están comiendo, no porque se están volviendo obesos", dice May.

Para averiguar si el azúcar o el sabor dulce de los alimentos causaron cambios en el sabor, los investigadores alimentaron a las moscas con una dieta similar a la soda artificialmente endulzada. Sólo los archivos que comían azúcar de verdad perdieron su capacidad de sabor dulce.

"Sabemos que es algo específico acerca del azúcar en la dieta lo que hace que pierdan el gusto", dice Dus.

Sabor y exceso de comida

Los investigadores identificaron la molécula O-GlcNAc transferasa, un sensor de azúcar ubicado en las papilas gustativas de las moscas que mantiene un registro de la cantidad de azúcar que hay en las células. La OGT ha estado previamente implicada en afecciones relacionadas con la obesidad como la diabetes y las enfermedades cardíacas en humanos.

También manipulaban las células de sabor de las moscas para que incluso con una dieta alta en azúcar no perdieran el sabor, y esas moscas no comían en exceso a pesar de los montones de dulces.

"Esto significa que los cambios en el sabor, al menos en las moscas, son muy importantes para impulsar el consumo excesivo y el aumento de peso", dice Dus. "¿Los cambios en el gusto también juegan un papel en el consumo excesivo que vemos cuando los humanos y otros animales se encuentran en ambientes de comida altos en azúcar?"

El coautor del estudio, Anoumid Vaziri, estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus, dice que los hallazgos "no sólo arrojan luz sobre los mecanismos neurales dependientes de la dieta azucarada de la sobrealimentación y la obesidad, sino que proporcionan una plataforma para estudiar los mecanismos moleculares subyacentes que impulsan los cambios en la actividad neuronal".

El azúcar añadido

Entonces, ¿qué significa esto para las personas que tienen sobrepeso, están a dieta o se sienten adictas al azúcar? Es posible que a largo plazo, un medicamento u otra intervención que corrija la dulzura de la dieta y preserve la sensación de sabor dulce pueda algún día ayudar a frenar la obesidad y las enfermedades crónicas asociadas. Pero eso es dentro de unos años, dice May.

Más importante aún, si los humanos responden de la misma manera que las moscas, la investigación sugiere que cambiar la cantidad de azúcar en la dieta puede ayudar a regular nuestra ingesta de alimentos, dice Dus. Gran parte del azúcar que comemos está oculta en los alimentos procesados, y es importante mantenerla al mínimo, agrega.

"Creo que si usted trata de mantener los azúcares añadidos fuera de su dieta, probablemente

La obesidad en Colombia está en un momento en el que no se debe obviar debido a que las cifras no son alentadoras. Según las más recientes investigaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de la mitad de la población del país, alrededor del 56%, está por encima de su peso ideal y la causa principal radica en los estilos de vida poco saludables.   

Las causas que están llevando a que la obesidad en Colombia se dispare son el alto consumo de alimentos preparados fuera del hogar y el crecimiento de las comidas rápidas. Esto ha traído como consecuencia que la alimentación en los hogares tenga una transformación sin precedentes.

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Por esta razón, Danielle Bonner, experta en nutrición, indica: “es de gran importancia saber manejar las porciones de los alimentos y los postres, sobretodo, poder sustituir alimentos que no hacen un aporte nutricional a la dieta, a otros que son más completos”. La clave de todo es la cantidad de lo que comemos y la calidad.

Consejos para combatir la obesidad en estas épocas de navidad

El fin de año llega acompañado de postres deliciosos y una variedad de platos exquisitos, y con ellos el sobrepeso y la obesidad. Sin embargo, con estos consejos evitará que lleguen los arrepentimientos en enero.

Los alimentos que se consumen a diario, se pueden reemplazar por otros más saludables como:

  • • Jugo de frutas por fruta entera (fibra, vitaminas y minerales).
  • • Pan blanco por pan multigrano (fibra, zinc).
  • • Arroz blanco por arroz integral o salvaje (fibra, zinc).
  • • Procura utilizar aceite de oliva en crudo (grasas buenas, antioxidantes).
  • • Papas y comida chatarra por verduras (vitaminas, minerales y antioxidantes), nueces y almendras (grasas buenas, proteínas).
  • • Puré de papa por puré de patata (fibra y antioxidantes).
  • • Alimentos fritos por alimentos horneados o asados.
  • • Proteína animal por proteína vegetal: frijoles, lentejas, habas, garbanzo (fibra, hierro, proteína).
  • • Carnes rojas (evitar consumo diario) por carnes blancas como pescado, atún, pollo, salmón (grasas buenas).
  • • Aguas de sabor, agua natural, agua de limón consumirla sin azúcar.

Para las personas amantes a los postres, la experta recomienda reemplazar:

  • • El azúcar blanco por extracto de vainilla o edulcorantes no calóricos.
  • • Helados y pasteles por frutas (vitaminas, minerales y antioxidantes).
  • • Harina blanca por harina de almendra (omega 6 o grasas buenas, proteína).
  • • Crema de cacahuate por crema de cacahuate natural o sin azúcar (proteína y omega 6).
  • • Chocolate blanco o chocolate con leche por chocolate obscuro sin azúcar (antioxidantes).
  • • Chocolate en polvo por cacao en polvo (antioxidantes).