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Un nuevo modelo de computadora examina los medicamentos para detectar efectos secundarios cardíacos no deseados, especialmente el riesgo de arritmia.

"Una de las principales razones por las que se retira un medicamento del mercado son las arritmias potencialmente mortales", dice la colíder del estudio Colleen E. Clancy, profesora de fisiología y biología de la membrana de la Universidad de California en Davis. "Incluso los medicamentos desarrollados para tratar la arritmia han terminado por causarlas".

El problema, según Clancy, es que no hay una forma fácil de prever cómo interactúa un fármaco con los canales de potasio codificados con hERG, esenciales para el ritmo cardíaco normal.

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"Hasta ahora no ha habido una forma segura de determinar qué drogas serán terapéuticas y cuáles dañinas", dice Clancy. "Lo que hemos demostrado es que ahora podemos hacer esta determinación comenzando por la estructura química de una droga y luego predecir su impacto en el ritmo cardíaco".

Usando la fórmula química de una droga, el modelo computarizado revela cómo esa droga interactúa específicamente con los canales hERG así como con las células y tejidos cardíacos. Los resultados pueden ser validados con comparaciones con los datos clínicos de los resultados de los electrocardiogramas (ECG) de los pacientes. Para el estudio, los investigadores validaron el modelo con ECG de pacientes que tomaban dos fármacos que se sabe que interactúan con los canales del hERG, uno con un fuerte perfil de seguridad y otro que se sabe que aumenta las arritmias. Los resultados demostraron la precisión del modelo.

Clancy prevé que el modelo ofrecerá una prueba esencial de pre-mercado de la seguridad de los medicamentos cardíacos. Esa prueba podría ser utilizada en última instancia para otros sistemas de órganos como el hígado y el cerebro.

"Cada nueva droga necesita pasar por una prueba de toxicidad cardíaca, y esto podría ser un primer paso importante para sugerir daño o seguridad antes de pasar a una prueba más costosa y extensa", dice Clancy.