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Según un estudio reciente, una mala noche de sueño podría provocar un aumento en la presión arterial lo que trae graves consecuencias para la salud y el corazón.

Los hallazgos que arrojó esta reciente investigación ofrecen una posible explicación de por qué los problemas de sueño aumentan el riesgo de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular e incluso la muerte por enfermedad cardiovascular, señalan los investigadores.

La literatura científica ha establecido cada vez más el vínculo entre la falta de sueño y los problemas de salud cardiovascular, pero la razón de la relación es menos entendida.

Eficiencia del sueño

Los investigadores que se propusieron aprender más sobre la conexión entre la salud cardiovascular y el sueño, invitaron a 300 hombres y mujeres de 21 a 70 años de edad, sin antecedentes de problemas cardiacos. Los participantes usaron brazaletes portátiles para la presión arterial durante dos días consecutivos. Los brazaletes tomaron aleatoriamente la presión arterial de los participantes durante intervalos de 45 minutos a lo largo de cada día y también durante la noche.

Por la noche, los participantes usaban monitores de actividad, similares a los relojes de pulsera que miden el movimiento, para ayudar a determinar la "eficiencia del sueño", o la cantidad de tiempo que pasaban en la cama durmiendo profundamente.

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En general, las personas que tenían una menor eficiencia de sueño mostraron un aumento en la presión arterial durante esa noche inquieta. También tenían una presión arterial sistólica más alta (el número más alto en la lectura de un paciente) al día siguiente.

Se necesita más investigación para comprender por qué el sueño deficiente aumenta la presión arterial y lo que podría significar a largo plazo para las personas con problemas crónicos de sueño. Sin embargo, estos últimos hallazgos podrían ser una pieza importante del rompecabezas cuando se trata de entender la vía a través de la cual el sueño afecta la salud cardiovascular en general, señalan los investigadores.

"La presión arterial es uno de los mejores predictores de la salud cardiovascular", dice Caroline Doyle, estudiante de posgrado del departamento de psicología de la Universidad de Arizona y autora principal del artículo sobre medicina psicosomática.

"Hay mucha literatura que muestra que el sueño tiene algún tipo de impacto en la mortalidad y en las enfermedades cardiovasculares, que son las principales causas de muerte en el país. Queríamos ver si podíamos intentar conseguir un fragmento de esa historia: cómo el sueño puede estar afectando a la enfermedad a través de la presión arterial".

El estudio refuerza lo importante que puede ser una buena noche de sueño. No es sólo la cantidad de tiempo que usted pasa en la cama, sino la calidad del sueño que está obteniendo, dice el coautor John Ruiz, profesor asociado de psicología.

Desconéctese del mundo

Mejorar la calidad del sueño puede comenzar con hacer cambios simples y ser proactivo, dice Ruiz.

"Guarda el teléfono en otra habitación. Si la ventana de su dormitorio da al este, baje las persianas. Para cualquier cosa que te haga despertar, piensa en lo que puedes hacer para mitigar esos efectos".

Para aquellos con problemas crónicos de sueño, Doyle aboga por la terapia cognitivo-conductual para el insomnio, o CBTI, que se enfoca en hacer cambios conductuales para mejorar la salud del sueño. Tanto el Colegio Americano de Médicos como la Academia Americana de Medicina del Sueño recomiendan la CBTI como la primera línea de tratamiento para el insomnio.

Los investigadores dicen que esperan que los hallazgos, que muestran el impacto que puede tener en el cuerpo incluso una sola noche de descanso, ayuden a iluminar cuán crítico es el sueño para la salud cardiaca.