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La creación, desarrollo e implementación de software, aplicaciones y el manejo de altos volúmenes de datos para el desarrollo del sector salud es una tendencia que ha venido cobrando importancia con el paso del tiempo en Colombia. Esto ha llevado a que las empresas de tecnología, no solo vuelquen sus esfuerzos a crear productos, sino a investigar y mejorar sus propuestas.

Esa transformación digital que se viene dando en el país no solamente está permeando a las compañías de tecnología, sino a diferentes actores del sector salud, incluyendo a los pacientes, quienes constituyen la columna vertebral y la razón de ser de esta industria.

Según cifras publicadad por Deloitte, empresa de consultoría e investigación de mercados, “en tan solo dos años y medio el número de aplicaciones de salud y healthcare app– se ha duplicado hasta llegar a más de 200.000 en el primer cuatrimestre de 2017 en distintas partes del mundo”.

La buena noticia es que la creación y el desarrollo de estas herramientas, cada vez más potentes, está causando que el análisis de grandes cantidades de información proveída por los usuarios y pacientes, lo que mejorará su experiencia y hará que el sector salud, no solo entregue software más eficiente, sino que logrará que los beneficios sean mayores en materia de productividad.

Esta tendencia ha llevado a que la meta de tener mejores desarrollos y software que beneficien de una manera más eficaz al sector salud colombiano, no solo sea un ideal de las empresas privadas, sino que el Gobierno ha venido comprometiéndose con este proceso de transformación digital para la industria médica del país.

Un ejemplo de ello fue el que se planteó en el dentro del plan Vive Digital 2014-2018 del ministerio de las TIC, en el cual se pone a las nuevas tecnologías al servicio del sector salud para que más personas tengan acceso a los servicios que ofrece.

“Este plan incluirá iniciativas que llevarán a la implementación de la historia clínica digital y a la consolidación de plataformas TIC que contribuyan a la universalización y el acceso a los servicios de salud. Además, el plan tendrá las siguientes metas: Historia clínica digital, Desarrollo de soluciones y aplicaciones para pacientes y afiliados al Sistema de Seguridad Social en Salud, TIC para el acceso de la población a los servicios de salud: Telesalud y Telemedicina”, dio a conocer la entidad mediante un comunicado de prensa.

El paciente: el eje central

Cuando se trata de salud, de nada sirve que exista la mejor tecnología si no se tiene en cuenta que el paciente debe ser el mayor beneficiario de ella. Entender al paciente y las dolencias o inconvenientes que lo han llevado en un momento determinado a una clínica u hospital es el comienzo de un profundo análisis. Actualmente, es totalmente necesario comprender que las personas que acceden al sistema de salud son idividuos digitales, que en su mayoría usan la tecnología para consultar o indagar sobre sus dolencias. De igual manera, esperan que esta sea una herramienta fundamental para que los médicos puedan brindarle una solución efectiva a sus padecimientos. 

Sin embargo, para lograr satisfacer esa necesidad de los pacientes, es necesario que los datos que constituyen la historia clínica digital estén integrados y consignados dentro de aplicaciones o software de alto rendimiento para que la prestación del servicio sea integral, seguro y eficiente. 

Aportes tecnológicos a una tendencia en crecimiento

La transformación digital dentro del sector salud de Colombia está en constante expansión y es hora de hacer parte de ella. Esta es una unión que más consolida debido a que ambas progresan juntas bajo una gran codependencia. 

Es por ello que Heon Health on line, desde hace 15 años, ha venido desarrollando software y soluciones tecnológicas de alta calidad para que los servicios de salud en Colombia sean cada vez más eficientes y dinámicos, brindando una mejor experiencia a los usuarios y a sus clientes.

Heon Medical, por ejemplo, es un producto que le permite a los profesionales de la salud trabajar con historias clínicas flexibles, escalables y adaptables desde cualquier lugar con conexión a Internet. Este producto ofrece beneficios como mejorar los niveles de productividad, eficiencia y calidad, así como la experiencia de los pacientes y personal asistencial.

Sin embargo, garantizar la calidad en la prestación de los servicios de salud es una tarea de vital importancia para que las organizaciones brinden experiencias positivas a sus usuarios. Es por ello que Heon Health on line tiene dentro de su portafolio Heon MMS, una gama de servicios de auditoría médica efectuándola de una manera innovadora e integral, convirtiéndola en una herramienta de gestión que brinda los servicios de forma rápida, eficiente, transparente y está soportada por el desarrollo de soluciones tecnológicas diseñadas específicamente para este fin. Además, cuenta con un equipo idóneo y altamente calificado que administra los procesos facilitando la interacción y la gestión entre los actores del sistema de salud.

Por otro lado, la información es el activo más importante que tienen las organizaciones hoy en día. Sin embargo, conocerla y darle un tratamiento que beneficie a las organizaciones de salud en cuanto a productividad y desempeño es una tarea imprescindible en estos tiempos de transformación digital. 

Con Heon KBIT (Knowledge Business Intelligence Technology), las organizaciones del sector tienen una plataforma robusta, eficiente y dinámica que le permitirá modelar datos, enfocándolos en el análisis de los procesos. Esto hace posible monitorear y gestionar adecuadamente la información, brindando una visión global de la compañía desde cualquier lugar, apoyando la toma de decisiones de la alta gerencia y generando ventajas competitivas.

Un estudio finlandés reciente realizado en la Universidad de Jyväskylä mostró que los adolescentes con mejor condición aeróbica tienen más arterias conformes que sus pares con una condición física más baja. El estudio también sugiere que un umbral anaeróbico más alto está relacionado con una mejor salud arterial.

La rigidez arterial es uno de los primeros signos de enfermedad cardiovascular, y los adultos con mayor rigidez arterial tienen mayor riesgo de desarrollar este tipo de enfermedades clínicas. Sin embargo, el endurecimiento arterial puede tener su origen ya en la infancia y la adolescencia.

"En nuestro estudio demostramos por primera vez que el umbral anaeróbico también está relacionado con la rigidez arterial", dice el Dr. Eero Haapala, Ph.D., de la Universidad de Jyväskylä.

El umbral anaeróbico describe la intensidad del ejercicio que puede mantenerse durante largos períodos de tiempo sin una acumulación excesiva de ácido láctico. El estudio mostró que los adolescentes con un umbral anaeróbico más alto también tenían menor rigidez arterial que otros adolescentes.

"La fuerza de determinar el umbral anaeróbico es que no requiere un esfuerzo máximo", explica Haapala. "Los resultados de nuestro estudio pueden ser usados para evaluar el aumento de la rigidez arterial en adolescentes que no pueden realizar pruebas de ejercicio máximo."

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Mejorar el estado físico y la salud arterial

Los resultados mostraron que tanto la absorción máxima de oxígeno como el umbral anaeróbico estaban relacionados con la rigidez arterial en adolescentes entre los 16 y 19 años de edad. La genética puede explicar parte de las asociaciones observadas, pero la actividad física moderada y especialmente vigorosa mejora el estado físico y la salud arterial ya en la adolescencia.

"Debido a que el desarrollo de las enfermedades cardiovasculares es un proceso largo, la actividad física suficientemente intensa a partir de la infancia puede ser la primera línea en la prevención del envejecimiento arterial temprano".

El estudio investigó las asociaciones entre el pico de captación de oxígeno y el umbral anaeróbico medidos directamente con la rigidez arterial en 55 adolescentes finlandeses de entre 16 y 19 años de edad. La absorción máxima de oxígeno y el umbral anaeróbico se evaluaron mediante una prueba de ejercicio máximo en un ergómetro cíclico.

La rigidez arterial se midió mediante un análisis de onda de pulso basado en la tonometría oscilométrica no invasiva. Varios factores de confusión, incluyendo el porcentaje de grasa corporal y la presión arterial sistólica, fueron controlados en los análisis.

Un trío de investigadores de la Universidad Normal de Beijing, la Universidad de Yale y la Universidad de Pekín ha encontrado una relación entre la contaminación del aire y el declive cognitivo humano. En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, Xin Zhang, Xi Chen y Xiaobo Zhang describen su estudio y lo que encontraron.

La mayoría de la gente sabe que la contaminación del aire puede causar dolencias físicas, particularmente aquellas asociadas con los pulmones, pero nueva evidencia sugiere que también puede causar daño mental. En este nuevo esfuerzo, los investigadores se han basado en los hallazgos de otros estudios que han sugerido que la contaminación del aire puede causar deterioro cognitivo.

El estudio del trío consistió en realizar pruebas matemáticas y verbales a 25,000 personas que vivían en 162 condados de China y luego comparar esos resultados con las condiciones de contaminación del aire. Los investigadores anotaron que las pruebas se hicieron a personas de ambos sexos, desde adolescentes hasta geriatría.

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Al observar sus resultados, los investigadores informan que cuanto más altos son los niveles de contaminación, más bajos son los puntajes de las pruebas a medida que las personas envejecen. Señalan que el mayor impacto se produjo en los hombres, especialmente en aquellos con menos educación. Los investigadores sugieren que esto se debió probablemente a que los hombres menos educados trabajan más fuera de China y, por lo tanto, están más expuestos al aire contaminado. Señalan también que el hecho de que la disminución se considerara progresiva a lo largo del tiempo es un fuerte indicador de que la contaminación atmosférica es la causa, y no otras fuentes.

Sugieren que sus hallazgos ofrecen evidencia adicional de exposición a largo plazo a la contaminación del aire que causa una disminución en las capacidades cognitivas. También observan que encontraron algunas pruebas de un aumento en la tasa de enfermedades neurodegenerativas.

Los investigadores reconocen que no saben cómo la contaminación podría estar causando declive cognitivo, pero sugieren que podría tener algún impacto sobre la materia blanca en el cerebro, considerando el papel que desempeña en la coordinación de las comunicaciones entre las regiones cerebrales. Además, no está claro a qué componente de la contaminación atmosférica se debe la culpa. En su estudio, los investigadores analizaron sólo el nitrógeno, el dióxido de azufre y las partículas menores de 10 micrómetros de diámetro. Eso dejó fuera todo un segmento de posibilidades, incluyendo el monóxido de carbono, el ozono y las partículas más grandes.

Los tumores cancerosos tienden a tener vida propia. Crecen y evolucionan constantemente, al igual que su ADN. Es por ello que tener precisión y estar monitoreando permanentemente cómo cambia su estructura es información de vital importancia porque marca las directrices que influirán en las decisiones que tomarán los médicos para tratarlos.

Existen tecnologías que pueden realizar este tipo de análisis complicados. El ADN de una muestra de tumor es secuenciado, y luego una combinación de herramientas computacionales y expertos humanos analizan los datos para averiguar qué tipos de cambios genéticos, o mutaciones, están ocurriendo.

Pero ninguna de estas herramientas existentes es completamente precisa, según los investigadores. En un esfuerzo por remediar eso, los autores del informe dicen que han desarrollado un nuevo método que implica el aprendizaje automático que automatiza el proceso de diagnóstico del ADN del tumor.

"Es subestimado lo difícil que es identificar las verdaderas mutaciones en las muestras clínicas de tumores", dice Samuel Angiuoli, coautor del informe y director de información de Personal Genome Diagnostics en Baltimore. "Nuestro enfoque de aprendizaje automático mejora la precisión de esa identificación", en comparación con las técnicas existentes, dice.

Con esa información, el tipo, número y ubicación de las mutaciones en un tumor, los médicos pueden elegir una terapia que sea específica para tratarlo. Algunos de esos tratamientos ya existen en el mercado. Un medicamento, llamado vemurafenib, trata específicamente las células cancerosas de la piel que tienen una mutación en un gen llamado BRAF. Y muchas otras terapias específicas para mutaciones están en desarrollo.

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Por supuesto, es más probable que estas terapias funcionen si las mutaciones en los tumores se pueden identificar correctamente. Eso no es tan sencillo como parece. El gran tamaño de los datos de secuenciación hace que sea fácil pasar por alto pequeños cambios genéticos. Además, hay una cantidad significativa de ruido en esos datos. Los métodos de preparación del laboratorio y las máquinas de secuenciación pueden introducir artefactos que parecen alteraciones genéticas. Y hay mutaciones de ADN de señuelo que pueden estar presentes en una célula pero que no son importantes para la identificación del tumor. Estos falsos positivos son difíciles de filtrar.

Las herramientas informáticas ayudan, pero a menudo se necesitan equipos de revisores humanos para asegurar que los resultados sean de alta calidad. Esto coloca estas herramientas de diagnóstico del cáncer en laboratorios centralizados y lejos de los pacientes. "Nuestro objetivo es desarrollar un kit, que incluya software, que pueda funcionar en cualquier parte del mundo sin necesidad de revisión por parte de expertos", dice Angiuoli.

La nueva herramienta desarrollada por Angiuoli , llamada Cerebro, automatiza el trabajo utilizando un conjunto de algoritmos llamados clasificadores forestales aleatorios. Esta técnica tradicional de aprendizaje automático funciona evaluando un gran conjunto de árboles de decisión para generar una puntuación de confianza para cada mutación candidata, una forma de juzgar si una variante del ADN del tumor es realmente positiva.  

Angiuoli y su equipo entrenaron a Cerebro utilizando millones de mutaciones reales y en silicio. Luego enfrentaron a Cerebro cara a cara contra varios métodos existentes de identificación de mutaciones del cáncer y descubrieron que la técnica de aprendizaje automático era más precisa en casi todas las circunstancias.

"Las mejoras en el software de identificación de mutaciones son importantes y tienen implicaciones clínicas", dice Angiuoli. Esto es particularmente cierto a medida que más terapias específicas para el cáncer de ADN continúan estando disponibles en el mercado, dice.

La compañía de Angiuoli, llamada PGDx para abreviar, surgió de la Universidad Johns Hopkins en 2010 con el objetivo de desarrollar algoritmos patentados para identificar alteraciones en los genomas del cáncer. La compañía planea llevar sus productos a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) con la esperanza de recibir la aprobación del mercado.

Los computadores cuánticos han sido promocionados durante mucho tiempo como máquinas increíblemente potentes que serán capaces de resolver problemas computacionales enormemente complejos mucho más rápido que cualquier ordenador que tengamos disponible hoy en día. Pero nadie puede ponerse de acuerdo sobre la mejor manera de hacerlos. ¿Quién ganará la carrera?

Las computadoras cuánticas superrápidas podrían acelerar el descubrimiento de nuevos medicamentos, descifrar los sistemas de seguridad criptográfica más complejos, diseñar nuevos materiales, modelar el cambio climático y sobrecargar la inteligencia artificial, dicen los científicos informáticos.

Pero actualmente no hay consenso sobre la mejor manera de hacerlos o de ponerlos a disposición del mercado masivo.

Físicos, ingenieros e informáticos de todo el mundo están intentando desarrollar cuatro tipos muy diferentes de ordenadores cuánticos, basados en partículas de luz, iones atrapados, qubits superconductores o centros de vacío de nitrógeno en diamantes.

Compañías como IBM, Google, Rigetti, Intel y Microsoft lideran actualmente la carga cuántica.

Cada método tiene sus ventajas y desventajas, pero el reto general es la fragilidad de la propia cuántica.

¿Qué es la computación cuántica?

En lugar de usar unos y ceros llamados bits, representando encendido o apagado, en secuencias largas como en la computación clásica, un bit cuántico -o qubit- utiliza las propiedades casi mágicas de las partículas subatómicas.

Los electrones o los fotones, por ejemplo, pueden estar en dos estados al mismo tiempo - un fenómeno llamado superposición. Como resultado, una computadora basada en qubit puede hacer muchos más cálculos mucho más rápido que una computadora convencional.

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"Si tienes una computadora de dos qubits y añades dos qubits, se convierte en una computadora de cuatro qubits. Pero no estás duplicando la potencia de la computadora, sino que la estás incrementando exponencialmente", explica Martin Giles, jefe de la oficina de San Francisco de la MIT Technology Review.

Los informáticos a veces describen este efecto de la computación cuántica como si fueran capaces de recorrer cada uno de los caminos de un laberinto muy complejo al mismo tiempo.

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Los cúbitos también pueden influirse entre sí incluso cuando no están físicamente conectados, un proceso llamado "enredo". En términos informáticos, esto les da la capacidad de dar saltos lógicos que los ordenadores convencionales nunca podrían dar.

La búsqueda de la estabilidad

Pero las qubits son muy inestables y propensas a interferencias o "ruido" de otras fuentes de energía, lo que conduce a errores en los cálculos. Así que la carrera es para encontrar una manera de estabilizarlos para la producción en masa.

El gigante informático IBM cree firmemente que los "qubits superconductores transmon" son los más prometedores para la computación cuántica, y tienen tres prototipos de procesadores cuánticos a los que el público puede acceder en la nube.

"Hasta ahora, más de 94.000 personas han accedido a los ordenadores cuánticos de IBM en la nube. Han realizado más de cinco millones de experimentos y escrito 110 artículos", dice el Dr. Robert Sutor, vicepresidente de estrategia y ecosistema de computación cuántica de IBM Research.

"La gente está aprendiendo y experimentando... esperamos que en tres a cinco años seamos capaces de señalar un ejemplo específico, y decir que lo cuántico mejora significativamente todo lo que los ordenadores clásicos pueden hacer".

Pero el método de IBM requería que el ordenador cuántico se almacenara dentro de una gran nevera, donde los qubits se almacenan a temperaturas cercanas al cero absoluto para asegurar que permanezcan en sus estados útiles.

Esto significa que sería muy difícil de miniaturizar y, por lo tanto, muy caro.

"Parece probable que las qubits superconductoras estén entre las primeras tecnologías que permitan una computación cuántica útil", dice Joseph Fitzsimons, investigador principal del Centro de Tecnologías Cuánticas de la Universidad Nacional de Singapur.

"Sin embargo, mi impresión es que son análogos a los tubos de vacío de los primeros ordenadores, en lugar de los transistores que aparecieron más tarde.

"Quizá veamos emerger otra tecnología que se convierta en la ganadora final."

Microsoft y los académicos del Instituto Niels Bohr de Copenhague están trabajando en lo que creen que serán qubits mucho más estables basados en las llamadas partículas Majorana.

Mientras otros equipos trabajan en la captura de qubits en silicio, se han fabricado con el material tradicional de los chips de ordenador.

Y los informáticos de la Universidad de Oxford están buscando formas de conectar ordenadores más pequeños en lugar de crear ordenadores más grandes con muchos qubits.

Hay muchas maneras de despellejar a Schrodinger's Cat, al parecer.

¿Potencial clásico?

Mientras esperamos los ordenadores cuánticos, ¿cuál es el futuro de la informática convencional o clásica?

En julio, Ewin Tang, de 18 años, graduado en ciencias de la computación y matemáticas de la Universidad de Texas en Austin, causó sensación en el mundo de la computación internacional al desarrollar un algoritmo informático clásico que puede resolver un problema casi tan rápido como una computadora cuántica.

El problema consistía en desarrollar un motor de recomendación que sugiriera productos a los usuarios en función de los datos sobre sus preferencias.

Y la UE anunció recientemente que está trabajando en la próxima generación de ordenadores -exascale- que permitiría realizar mil millones de cálculos por segundo.

"Exascale significa 10 a la potencia de 18 operaciones por segundo", explica el profesor Scott Aaronson, un teórico informático de la Universidad de Texas en Austin que fue mentor del Sr. Tang.

"10 a la potencia de 18 es grande, pero los sistemas cuánticos, que serán capaces de 10 a la potencia de 1.000 operaciones por segundo, es mucho, mucho más grande."

Y el problema de la informática clásica es que estamos llegando a los límites de cuántos transistores podemos colocar en un chip: por ejemplo, el A11 de Apple alcanza la asombrosa cifra de 4.300 millones.

La ley de Moore -que cada dos años, los microprocesadores obtendrán el doble de rápido, utilizarán la mitad de energía y ocuparán la mitad del espacio- finalmente se está rompiendo.

Salto cuántico

Incluso si un ordenador cuántico estable y producido en serie sigue siendo esquivo, la investigación ya está dando resultados interesantes.

"Si no hubiéramos invertido en computación cuántica, el algoritmo cuántico que inspiró al Sr. Tang no habría existido", dice el profesor Robert Young, investigador de la Royal Society y director del Centro de Tecnología Cuántica de la Universidad de Lancaster.

Hal el Robot está convulsionando. Su cabeza tiembla tan rápidamente que parece que está vibrando. Sus párpados se caen sobre sus ojos azules y su boca está entreabierta. No hace ningún ruido, excepto los débiles zumbidos de sus motores.

Hal fue construido para sufrir. Es un robot de entrenamiento médico. Las enfermeras ya no deben entrenar en maniquíes sin vida. Hal puede derramar lágrimas, sangrar y orinar. Si alguien le ilumina los ojos, sus pupilas se encogen.

Además, es posible controlarlo de forma inalámbrica para que sufra un shock anafiláctico o un paro cardíaco. También se puede conectar a las máquinas reales del hospital, e incluso sacudirlo con un desfibrilador. Hal -que acaba de salir al mercado- es tan realista, y estos escenarios tan cargados emocionalmente, que los instructores que lo dirigen en simulaciones médicas deben tener cuidado de no llevar las cosas demasiado lejos y molestar a los aprendices.

"He visto a varias enfermeras decir: "Vaya, se mueve"", dice Marc Berg, director médico de la Iniciativa Revive para la Excelencia en Resucitación de Stanford. "Creo que es similar a la idea que muchos tienen de que si has conducido un coche durante 20 años y luego tienes un coche nuevo, al principio te sorprende un poco".

La compañía detrás de este chico robot de 48.000 dólares es Gaumard Scientific, que ha estado desarrollando simuladores médicos desde la década de 1940, comenzando con esqueletos sintéticos y figuras anatómicas. Ahora, sin embargo, la tecnología de la compañía se ha vuelto mucho más interactiva con la extensa familia de robots humanoides de Hal.

Entre otros miembros de la familia de la marca está Victoria, una mujer robótica que da a luz a un bebé robot. Y Super Tory es un recién nacido que puede ayudar a las enfermeras a aprender a observar los signos de enfermedad en bebés reales.

¿Cómo funciona?

Dentro de Hal, un sistema combinado mecánico-neumático le hace respirar, y un cartucho en su pierna le permite exhalar CO2. Los sistemas hidráulicos proporcionan sangre y lágrimas falsas. Los servomotores le tiran de la cara, ayudándole a parecer enojado o asustado, entre otras emociones. Incluso habla, con un repertorio que incluye gritarle a su madre y decirle que no lo toque. Si lo desea, puede incluso hablar a través del robot, con un sistema que convierte su voz en la de un niño de 5 años.

Una de las razones para construir Hal fue para capacitar a los trabajadores médicos sobre cómo acercarse a los niños, quienes podrían no estar dispuestos a hablar sobre sus síntomas. "A menudo pueden hacerlo con la expresión facial", dice James Archetto, vicepresidente de Gaumard. Para conseguir las expresiones correctas, los ingenieros de la compañía trabajaron con pediatras para afinar cómo se mueve realmente la cara de un niño enojado o feliz: los músculos se contraen aquí y las cejas se arrugan allá.

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Para evitar una planta facial en el extraño valle, los diseñadores de Hal decidieron no darle defectos o pecas - él tiene que convencer a los aprendices de que es lo suficientemente real como para ser una herramienta efectiva, pero no tan real como para que se convierta en una distracción.

Hal tiene una nariz y una boca que funcionan. "En ciertas situaciones como la anafilaxis, su lengua se hinchará, su garganta se hinchará", dice Archetto. Los estudiantes de medicina pueden incluso cortar una pequeña abertura en su garganta para practicar la inserción de un tubo traqueal para restablecer una vía respiratoria.

Los estudiantes también pueden conectarlo a un electrocardiograma para monitorear su "corazón". También tiene pulso, que pueden monitorizar con un manguito de presión sanguínea. Un instructor puede manipular estos signos vitales usando una tableta, uniendo ciertos síntomas para simular, por ejemplo, un paro cardíaco. "Durante muchos años, los maniquíes fueron en realidad sólo semejanzas humanas de goma con básicamente ninguna interactividad en absoluto", dice Berg. "Finalmente están aumentando exponencialmente en su realismo."

Durante una simulación de la vieja escuela sobre un maniquí de goma, los estudiantes tendrían que verificar con los instructores para obtener lecturas críticas. Respondían desde otra habitación a través de un micrófono llamado la Voz de Dios: "No sientes el pulso." Lo que tendió a arruinar la magia de todo y a sacar a los participantes de la simulación. Hal, por otro lado, automáticamente da a los aprendices una montaña de lecturas, manteniendo así viva la hechicería.

La preocupación ahora es que la magia de Hal pueda parecer demasiado real, angustiando a los participantes durante un escenario tenso. Incluso cuando se entrena con maniquíes de goma, la gente se agrieta. "Podemos aumentar el nivel de estrés de los participantes hasta el punto de que la gente llore y tenga que abandonar el escenario", dice Berg. "Creo que hay un buen potencial para que veamos más de ese tipo de respuesta emocional cuando el maniquí sea tan realista."

Como con cualquier tecnología de simulación, ya sea de realidad virtual u otros maniquíes avanzados, se debe tener claro que el robot es una herramienta, no un maestro. Al final, las máquinas no pueden enseñar a los profesionales de la salud acerca de las emociones a menudo abrumadoras y el estrés en la medicina; nuestros semejantes sí pueden.

"Tal vez algún día las máquinas serán tan sofisticadas que podrán interpretar nuestras emociones y replicarlas", dice Lillian Su, directora médica de simulación del Centro de cardiología del Hospital Infantil Lucile Packard. "Pero hasta entonces, nosotros como humanos tenemos que controlar esa parte y saber cómo usar la máquina para poder entrenar a la gente en ese tipo de ambiente."

"Creo que eso va a añadir una capa emocional, un reto para el que nosotros, como educadores, tenemos que estar preparados", añade Su.

Wednesday, 05 September 2018 09:01

Google quiere decirle adiós a las URL’s

El navegador Chrome de Google cumple hoy 10 años, y en su corta vida ha introducido muchos cambios radicales en la web. Desde popularizar las actualizaciones automáticas hasta promover agresivamente el cifrado web HTTPS, al equipo de seguridad de Chrome le gusta enfrentarse a grandes problemas conceptuales. Sin embargo, ese alcance y esa influencia pueden ser divisivos, y mientras Chrome mira hacia los próximos 10 años, el equipo está reflexionando sobre su iniciativa más controvertida hasta la fecha: replantearse fundamentalmente las URLs a través de la web.

Los Localizadores Uniformes de Recursos (URL) son las direcciones web familiares que usan los usuarios todos los días. Se enumeran en la libreta de direcciones DNS de la Web y dirigen los navegadores a las direcciones de protocolo de Internet correctas que identifican y diferencian a los servidores Web.

En resumen, cuando un usuario navega a una determinada dirección para leer o ver un video usa este recurso para no tener que manejar complicados protocolos de enrutamiento y cadenas de números. Pero con el tiempo, las URLs se han vuelto cada vez más difíciles de leer y entender. A medida que la funcionalidad de la web se ha ido ampliando, las URLs se han convertido cada vez más en cadenas ininteligibles que combinan componentes de terceros o que están siendo enmascaradas por abreviadores de enlaces y esquemas de redireccionamiento. Y en los dispositivos móviles no hay espacio para mostrar mucho de una URL en absoluto.

La opacidad resultante ha sido una bendición para los ciberdelincuentes que construyen sitios maliciosos para explotar la confusión. Se hacen pasar por instituciones legítimas, lanzan esquemas de phishing, pregonan descargas maliciosas y ejecutan servicios web falsos, todo porque a los usuarios de la web les resulta difícil saber con quién están tratando. Ahora el equipo de Chrome dice que es hora de un cambio masivo.

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"A la gente le cuesta mucho entender las URL", dice Adrienne Porter Felt, gerente de ingeniería de Chrome. "Son difíciles de leer, es difícil saber en qué parte de ellos se supone que se debe confiar y, en general, no creo que las URL funcionen como una buena forma de transmitir la identidad del sitio. Por lo tanto, queremos avanzar hacia un lugar donde la identidad web sea comprensible para todos: saben con quién hablan cuando utilizan un sitio web y pueden razonar sobre si pueden confiar en ellos. Pero esto significará grandes cambios en cómo y cuándo Chrome mostrará las URLs. Queremos desafiar la forma en que las URLs deben ser mostradas y cuestionarlas, ya que estamos descubriendo la forma correcta de transmitir la identidad".

¿Qué reemplazaría las URLs?

Los académicos han considerado opciones a lo largo de los años, pero el problema no tiene una respuesta fácil. Porter Felt y su colega Justin Schuh, ingeniero principal de Chrome, dicen que incluso el propio equipo de Chrome sigue dividido en cuanto a la mejor solución a proponer. Y el grupo no ofrecerá ningún ejemplo a estas alturas de los tipos de esquemas que están considerando.

El enfoque ahora mismo, dicen, es identificar todas las formas en que la gente usa las URLs para tratar de encontrar una alternativa que mejore la seguridad y la integridad de la identidad en la web, a la vez que añade comodidad para las tareas cotidianas como compartir enlaces en los dispositivos móviles.

"No sé cómo será esto, porque es una discusión activa en el equipo en este momento", dice Parisa Tabriz, directora de ingeniería de Chrome. "Pero sé que lo que sea que propongamos va a ser polémico. Ese es uno de los desafíos con una plataforma realmente antigua, abierta y en expansión. El cambio será polémico sea cual sea la forma que adopte. Pero es importante que hagamos algo, porque todo el mundo está insatisfecho con las URL. Apestan un poco".

El equipo de Chrome ha estado pensando en la seguridad de URL durante mucho tiempo. En 2014, probó una función de formateo llamada "chip de origen" que sólo mostraba el nombre de dominio principal de los sitios para ayudar a garantizar que los usuarios supieran en qué dominio estaban realmente navegando.

Si un usuario quería ver la URL completa, podía hacer clic en el chip y el resto de la barra de URL era sólo una caja de búsqueda de Google. El experimento cosechó elogios de algunos por hacer la identidad de la web más sencilla, pero también generó críticas. A las pocas semanas de aparecer en un pre-lanzamiento de Chrome, Google detuvo el lanzamiento del chip de origen.

"El chip de origen fue la primera incursión de Chrome en el espacio", dice Porter Felt. "Descubrimos mucho acerca de cómo la gente piensa y usa las URLs. Pero, francamente, el espacio problemático resultó ser más difícil de lo que esperábamos. Estamos usando la retroalimentación que recibimos en 2014 para informar nuestro nuevo trabajo".

Del mismo modo, Tabriz señala que el equipo se enfrentó a un gran número de problemas con su iniciativa de encriptación HTTPS para la web. La transición de Chrome de tratar los sitios web encriptados como estándar y llamar a los sitios no encriptados como inseguros parecía radical al principio. Pero el equipo colaboró con otros navegadores y empresas de tecnología para difundir el cambio a través de la web y promover conexiones encriptadas que protejan la privacidad del usuario. "Algo tan básico como HTTPS, todos en la comunidad de seguridad están de acuerdo en que es bueno", dice Tabriz. "Pero si haces un cambio, la gente enloquece. Así que sea lo que sea que hagamos aquí, sé que va a ser polémico. Sólo que lleva mucho tiempo".

Porter Felt dice que el grupo estará más dispuesto a hablar públicamente sobre sus ideas este otoño o en primavera. Y el grupo señala que el objetivo no es volcar las URL al azar, sino mejorar una visión que ya está en marcha, dado que la identificación de entidades es fundamental para el modelo general de seguridad de la web. Pero viniendo de una compañía tan influyente como Google, y una con tan poderosos intereses creados en cómo la gente navega y usa la web, el escrutinio de la comunidad de cualquier propuesta que presente Google será crucial.

Un examen de la investigación sobre la salud bucodental, encargado por la Organización Mundial de la Salud, ha indicado que las personas deberían atenerse de consumir los carbohidratos integrales y evitar los procesados, especialmente los dulces.

Los alimentos contienen diferentes tipos de carbohidratos almidonados con diferentes grados de procesamiento. Aunque los investigadores no encontraron asociación entre la cantidad total de almidón ingerido y la caries dental, sí encontraron que formas más procesadas de almidón incrementaron el riesgo de caries. Esto se debe a que se pueden descomponer en azúcares en la boca, por la amilasa que se encuentra en la saliva.

Otros hallazgos, aunque basados en muy pocos estudios disponibles y datos más débiles, sugirieron un menor riesgo de cáncer oral por el consumo de almidones integrales, y que los granos integrales también podrían ofrecer protección contra la enfermedad de las encías.

Paula Moynihan, profesora de nutrición y salud bucal de la Universidad de Newcastle (Reino Unido), que dirigió la investigación, dijo: "La evidencia sugiere que una dieta rica en carbohidratos de grano entero es menos probable que dañe su salud oral que una que contenga almidones procesados."

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En la revisión, se incluyeron 33 artículos de estudios sobre alimentos que contenían lo que se caracterizó como almidones rápidamente digeribles (p.ej. pan blanco, galletas saladas, galletas saladas, pasteles, pretzels) y almidones lentamente digeribles (p.ej. cereales integrales, legumbres), y sus relaciones con la caries dental, el cáncer oral y la enfermedad (periodontal) de las encías.

Actualización de la orientación de la OMS sobre la ingesta de carbohidratos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está actualizando actualmente sus orientaciones sobre la ingesta de hidratos de carbono, incluida la evaluación de la fibra alimentaria y la calidad del almidón.

La OMS recomienda actualmente reducir la ingesta libre de azúcar a menos del 10 % del total de energía (calorías), y sugiere una reducción adicional a menos del 5 % para obtener beneficios adicionales para la salud.

Los azúcares libres son los que el fabricante, el cocinero o el consumidor agregan a los alimentos, además de los que están presentes de manera natural en la miel, los jarabes, los jugos de frutas y los concentrados de pulpa.

Moynihan añadió: "A pesar de una manera desacertada de eliminar los carbohidratos de la dieta, se ha demostrado que tener hábitos ricos en carbohidratos es buena para la salud bucal siempre y cuando sea baja en azúcares y esté basada en variedades de carbohidratos integrales como la pasta, el cuscús y el pan integral. La clave para los compradores es buscar harina integral en las etiquetas".

Se utilizarán investigaciones adicionales encargadas por la OMS sobre los efectos de la calidad de los carbohidratos en otros resultados sanitarios, incluidas las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la diabetes tipo 2.

Un grupo de investigadores de Cedars-Sinai, centro de investigación sobre Salud y Telemedicina,  han desarrollado un método más simple y preciso para estimar la grasa corporal que el ampliamente utilizado índice de masa corporal, o IMC, con el objetivo de comprender mejor la obesidad.

"Queríamos identificar un método más confiable, simple y barato para evaluar el porcentaje de grasa corporal sin usar equipo sofisticado", dijo el líder del estudio, Orison Woolcott, MD, de Cedars-Sinai.

Aunque el IMC es comúnmente aceptado, muchos expertos médicos en el campo de la obesidad lo consideran inexacto porque no puede distinguir entre masa ósea, masa muscular y exceso de grasa. El IMC tampoco tiene en cuenta la influencia del género: las mujeres generalmente tienen más grasa corporal que los hombres.

La nueva fórmula desarrollada en Cedars-Sinai se llama índice de masa grasa relativa, o RFM, y sólo utiliza medidas de altura y circunferencia de cintura.

"Nuestros resultados confirmaron el valor de nuestra nueva fórmula en un gran número de temas: La masa grasa relativa es una mejor medida de la gordura corporal que muchos índices que se usan actualmente en medicina y ciencia, entre ellos el IMC", señaló Woolcott.

Por primera vez, los investigadores examinaron más de 300 fórmulas posibles para estimar la grasa corporal usando una gran base de datos de 12,000 adultos que participaron en una encuesta de salud y nutrición conducida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En el siguiente paso, los investigadores calcularon la masa grasa relativa para 3,500 pacientes y compararon los resultados con los resultados de los pacientes de un escáner corporal especializado de alta tecnología llamado DXA, ampliamente considerado uno de los métodos más precisos para medir tejido corporal, hueso, músculo y grasa. Los resultados de RFM de los pacientes correspondieron más estrechamente con la precisión del escáner corporal DXA.

"La fórmula de masa grasa relativa ha sido validada en una gran base de datos. Es un nuevo índice para medir la grasa corporal que puede ser fácilmente accesible para los profesionales de la salud que tratan de tratar a los pacientes con sobrepeso que a menudo se enfrentan a graves consecuencias para la salud como la diabetes, la hipertensión y las enfermedades cardíacas", dijo el Dr. Richard Bergman, autor principal del estudio y director del Cedars-Sinai Sports Spectacular Diabetes and Obesity Wellness and Research Center.

Y la mejor parte, según Woolcott: "No necesitas una báscula de baño para determinar tu masa grasa relativa, sólo una cinta métrica."}

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Para determinar la masa grasa relativa (MFA), necesita medir su estatura así como la circunferencia de su cintura. Para medir su cintura, coloque la cinta métrica justo en la parte superior del hueso de la cadera y extiéndala alrededor de su cuerpo para obtener el resultado más confiable. Luego, ponga esos números en la ecuación de masa grasa relativa, haciendo una relación entre la altura y las medidas de la cintura. La fórmula se ajusta en función del género.

Fórmula de masa grasa relativa

HOMBRES: 64 - (20 x altura/circunferencia de cintura) = RFM

MUJERES: 76 - (20 x circunferencia altura/cintura) = RFM

Más de 93 millones de personas, casi el 40 por ciento de la población de EE. UU., se consideran con sobrepeso, según los CDC. La obesidad se asocia con una mala calidad de vida y muerte prematura por enfermedad crónica.

Se necesita más investigación para asignar un MRF a las categorías "bajo peso/normal/obeso". La fórmula RFM requiere ser aplicada en estudios a largo plazo para ver qué medida constituye un peso corporal saludable y no saludable.

"Todavía necesitamos probar el RFM en estudios longitudinales con grandes poblaciones para identificar qué rangos de porcentaje de grasa corporal se consideran normales o anormales en relación con problemas de salud graves relacionados con la obesidad", aseguró Woolcott.

¿Cree que una vista excepcional sería una superpotencia genial? Usted está de suerte: Investigadores de la Universidad de Minnesota han construido un prototipo de ojo biónico que podría devolver la vista a los ciegos y dar visión sobrehumana a aquellos que ya pueden ver.

Un grupo de investigadores utilizaron una impresora 3D personalizada para construir su prototipo de ojo biónico. Primero, imprimieron una base de partículas de plata en el interior de una cúpula de vidrio hemisférica. A continuación, utilizaron materiales poliméricos semiconductores para imprimir fotodiodos, dispositivos que convierten la luz en señales eléctricas, encima de la base plateada.

Todo el proceso tomó alrededor de una hora, después de la cual el equipo tuvo un ojo biónico que podía convertir la luz en electricidad con un 25 por ciento de eficiencia (podemos decir con seguridad que eso es menos de lo que nuestros ojos naturales pueden hacer, ya que pueden detectar un solo fotón).

Este ojo biónico, desafortunadamente, no podrá trasplantarse a un humano en un futuro cercano. Una cúpula de vidrio probablemente no se sentiría bien en la cuenca ocular de una persona, así que el equipo está tratando de encontrar una manera de imprimir en un material hemisférico blando. También quiere añadir más receptores de luz para aumentar la eficiencia del dispositivo.

Aun así, como el coautor Michael McAlpine señaló en un comunicado de prensa, el prototipo del equipo es un paso significativo hacia la meta de crear ojos biónicos utilizables.

En primer lugar, muestra que los semiconductores impresos en 3D son tan eficientes como los que se encuentran en los dispositivos producidos en instalaciones de microfabricación, laboratorios de alta tecnología equipados con equipos de última generación que los investigadores utilizan para la ingeniería a pequeña escala. Dado que las impresoras 3D pueden hacer básicamente lo mismo, ahora más investigadores podrían empezar a trabajar en sus propias invenciones que utilizan los semiconductores, sin importar si tienen o no acceso a esas sofisticadas instalaciones.

En segundo lugar, revela una manera de imprimir semiconductores en una superficie curva, algo que McAlpine dice que es imposible en esas instalaciones.

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Mejor visión para todos

McAlpine decidió afrontar el reto de crear un ojo biónico porque su madre no puede ver por uno de los suyos. Pero las personas con problemas de visión no son las únicas que podrían beneficiarse de los dispositivos. Los ojos biónicos podrían eventualmente mejorar la visión de cualquier persona (aunque está por verse si tendrían que remover los ojos perfectamente sanos para implantar los biónicos).

Para poder utilizarlos, primero se requiere encontrar una manera de convertir las señales eléctricas del ojo en algo que el cerebro pueda interpretar. Eso puede llevar un tiempo. Pero una vez que los investigadores hagan que eso suceda, el resto de las personas podrán empezar a pensar en nombres de superhéroes hipermétropes.

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