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Hay una relación entre los abuelos que crían a sus nietos y un aumento de casi el 30% en el riesgo de sobrepeso y obesidad infantil, según un nuevo estudio.

Como se informó en la revista Childhood Obesity, los abuelos pueden afectar la cintura de sus nietos de varias maneras, como influyendo en su dieta diaria y en la actividad física, y moldeando las percepciones de lo que representa un estilo de vida saludable.

"En los últimos decenios se ha producido un rápido aumento de la esperanza de vida. Los adultos mayores no sólo viven más tiempo, sino que también están más sanos y son más productivos que nunca", dice el autor principal Ruopeng An, profesor adjunto de la Escuela Brown de la Universidad de Washington en St.

"Para muchos, la crianza de los abuelos es el punto culminante de sus últimos años, y observamos que el cuidado de los abuelos es más común con el tiempo América del Norte, Larinoámerica. y otras partes del mundo".

Cuando el Centro de Investigación Pew encuestó a las personas mayores sobre su experiencia más valiosa durante el envejecimiento, el 19% de los hombres y el 31% de las mujeres se refirieron a pasar tiempo con sus nietos, dice An.

Algunos abuelos ofrecen cuidados intensivos para sus nietos mientras que otros ofrecen asistencia intermitente. En total, casi el 40% ofrece algún tipo de cuidado para los nietos, y casi un tercio ayuda con los mandados, las tareas domésticas o las reparaciones del hogar en los Estados Unidos, dice.

"La influencia de los abuelos en el crecimiento y desarrollo de sus nietos puede ser profunda", dice An. A través de la sabiduría, la enseñanza de las tradiciones, la orientación y la creación de recuerdos, los abuelos a menudo son capaces de dejar un legado que sus nietos apreciarán y del que se beneficiarán durante toda su vida".

"Sin embargo, algunas influencias negativas del cuidado de los abuelos también pueden estar presentes y no pueden ser pasadas por alto".

"Cuanto más grande, más sano”

Para el estudio, An y sus colegas realizaron una revisión exhaustiva y un análisis de datos de la literatura científica que estudiaba la relación entre el cuidado de los abuelos y la obesidad infantil.

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Revisaron 23 estudios, ocho realizados en China, cinco en Japón, tres en el Reino Unido, dos en los EE.UU. y uno en cada uno de los otros cinco países. Doce estudios se centraron en el papel de los abuelos como principales cuidadores de la familia y siete en la co-residencia de los abuelos.

"La riqueza y el estar bien alimentados son valorados y deseados por muchos abuelos ya que en su juventud experimentaron hambre y pobreza, que pueden transmitir a sus nietos, quienes, por el contrario, luchan contra un mundo de pantanos de alimentos y un tamaño de porción cada vez mayor", dice An.

"La noción de 'cuanto más grande, más sano' sigue siendo relevante", dice. "Algunos abuelos pueden percibir un mayor peso corporal en los niños como una señal de estar sanos. Por ello, a algunos niños se les insta a comer más y con más frecuencia.

"Algunos abuelos pueden proporcionar a los niños dulces y comida frita como una forma de mostrar amor y amabilidad. De hecho, en algunas culturas, los abuelos también pueden ser más propensos a excusar a los niños de hacer las tareas domésticas, una forma clave de actividad física".

Resultados similares en todas las culturas

Para su sorpresa, An no vio ninguna diferencia entre los países en cuanto a la asociación positiva entre el cuidado de los abuelos y el sobrepeso y la obesidad infantil.

"Se sabe desde hace tiempo que el cuidado de los abuelos tiene profundas raíces culturales", dice. "Basándose en la investigación de Ziarat Hossain, los abuelos de los países occidentales proporcionan cuidados cuando se les necesita y se les pide, lo que se conoce como el enfoque de 'no interferencia'.

"Por otro lado, los abuelos de los países asiáticos y africanos son tan activos y directos en la vida de sus nietos que a veces se les considera como los 'dos conjuntos de padres adicionales'. ¿Qué subraya la falta de diferencia en la influencia del cuidado de los abuelos en la obesidad infantil? No se pueden sacar conclusiones concretas en este momento y se necesita una investigación futura".

Aunque el meta-análisis identificó una asociación positiva entre el cuidado infantil de los abuelos y el sobrepeso y la obesidad infantil, el cuidado infantil de los abuelos no se asoció con los puntajes z del IMC de los niños - la medida aceptada para el peso infantil ajustado por edad y sexo. (Un z-score da una idea de cuán lejos de la media está un punto de datos).

"Esto se debe probablemente a la falta de poder estadístico dado que sólo cuatro estudios incluidos en esta revisión analizaron las z-puntuaciones del IMC de los niños. También es posible que la relación entre el cuidado de los abuelos y la obesidad infantil sea más complicada que una simple relación lineal", dice An.

"El impacto de la crianza de los abuelos es de múltiples capas y complejo", dice. "A través de la investigación, esperamos proporcionar apoyo científico tanto a los abuelos como a sus nietos para sacar lo mejor de su preciosa relación de unión".

Según una nueva investigación, el azúcar podría desinhibir la capacidad de disfrutar de los alimentos lo que aumenta los deseos de comer aumentando la sobrealimentación y la obesidad.

Un grupo de investigadores alimentaron a un enjambre de moscas de la fruta con una dieta alta en azúcar, las neuronas del sabor de los insectos desencadenaron una reacción molecular en cadena que dificultó su capacidad de probar los dulces, lo que a su vez impulsó la sobrealimentación y la obesidad.

Además, comer azúcar causó cambios en el gusto, no las consecuencias metabólicas de la obesidad o el sabor dulce de los alimentos.

Algunas investigaciones sugieren que una de las razones por las que las personas con obesidad comen en exceso es porque no disfrutan de los alimentos, especialmente los dulces, tanto como las personas delgadas. Pero no se entiende si la obesidad en sí misma o comer ciertos alimentos causa cambios en el gusto, o cómo esos cambios afectan el apetito y la obesidad.

En busca de pistas, los investigadores recurrieron a las moscas de la fruta Drosophila melanogaster.

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Los hallazgos de las moscas son significativos porque si las personas responden de manera similar al azúcar, los investigadores están más cerca de comprender cómo el exceso de azúcar contribuye a la sobrealimentación y la obesidad. Y, debido a que se trata de cambios moleculares, apoya la idea de que comer en exceso está, al menos en parte, fuera de nuestro control.

Más azúcar menos sabor

Aunque es imposible medir el "disfrute" de la comida de las moscas de la fruta, ciertamente comieron más en la dieta alta en azúcar, dice la investigadora principal Mónica Dus, profesora asistente de biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Michigan.

Y sí, las moscas de la fruta se vuelven obesas, dice Christina May, primera autora del estudio y estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus. Las moscas y los humanos comparten otras similitudes sorprendentes: Ambos aman el azúcar y la grasa y producen dopamina al comerla, y sus células cerebrales utilizan muchas de las mismas proteínas y moléculas que los humanos, para las mismas cosas.

Los investigadores probaron sus hallazgos de varias maneras. Primero, alimentaron moscas que eran genéticamente obesas pero que nunca comieron una dieta dulce, y su sabor no cambió. Sin embargo, cuando alimentaban con azúcar equivalente a una galleta a moscas incapaces de almacenar grasa, se mantenían delgadas pero aún así perdían la capacidad de probar los dulces.

"Eso es realmente asombroso porque te dice que su capacidad para saborear los dulces cambió debido a lo que están comiendo, no porque se están volviendo obesos", dice May.

Para averiguar si el azúcar o el sabor dulce de los alimentos causaron cambios en el sabor, los investigadores alimentaron a las moscas con una dieta similar a la soda artificialmente endulzada. Sólo los archivos que comían azúcar de verdad perdieron su capacidad de sabor dulce.

"Sabemos que es algo específico acerca del azúcar en la dieta lo que hace que pierdan el gusto", dice Dus.

Sabor y exceso de comida

Los investigadores identificaron la molécula O-GlcNAc transferasa, un sensor de azúcar ubicado en las papilas gustativas de las moscas que mantiene un registro de la cantidad de azúcar que hay en las células. La OGT ha estado previamente implicada en afecciones relacionadas con la obesidad como la diabetes y las enfermedades cardíacas en humanos.

También manipulaban las células de sabor de las moscas para que incluso con una dieta alta en azúcar no perdieran el sabor, y esas moscas no comían en exceso a pesar de los montones de dulces.

"Esto significa que los cambios en el sabor, al menos en las moscas, son muy importantes para impulsar el consumo excesivo y el aumento de peso", dice Dus. "¿Los cambios en el gusto también juegan un papel en el consumo excesivo que vemos cuando los humanos y otros animales se encuentran en ambientes de comida altos en azúcar?"

El coautor del estudio, Anoumid Vaziri, estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus, dice que los hallazgos "no sólo arrojan luz sobre los mecanismos neurales dependientes de la dieta azucarada de la sobrealimentación y la obesidad, sino que proporcionan una plataforma para estudiar los mecanismos moleculares subyacentes que impulsan los cambios en la actividad neuronal".

El azúcar añadido

Entonces, ¿qué significa esto para las personas que tienen sobrepeso, están a dieta o se sienten adictas al azúcar? Es posible que a largo plazo, un medicamento u otra intervención que corrija la dulzura de la dieta y preserve la sensación de sabor dulce pueda algún día ayudar a frenar la obesidad y las enfermedades crónicas asociadas. Pero eso es dentro de unos años, dice May.

Más importante aún, si los humanos responden de la misma manera que las moscas, la investigación sugiere que cambiar la cantidad de azúcar en la dieta puede ayudar a regular nuestra ingesta de alimentos, dice Dus. Gran parte del azúcar que comemos está oculta en los alimentos procesados, y es importante mantenerla al mínimo, agrega.

"Creo que si usted trata de mantener los azúcares añadidos fuera de su dieta, probablemente