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Sonia Bishop, profesora asociada de psicología y neurociencia cognitiva en la Universidad de California, Berkeley, ha estudiado la ansiedad y cómo afecta a la toma de decisiones.

Entre otros descubrimientos, la investigación de Bishop ha encontrado que las personas ansiosas toman peores decisiones en medio de la incertidumbre, que ciertas debilidades en el cableado del cerebro están relacionadas con la ansiedad, y que hacer crucigramas y otras actividades para afinar el cerebro ayuda a reducir la ansiedad.

Aquí, Bishop habla de cómo manejar la ansiedad en medio de la pandemia sin precedentes COVID-19 y lograr una cierta paz y calidad de vida en las próximas semanas y meses:

 ¿De qué sirve la ansiedad en el mundo actual?

El miedo y la ansiedad ayudaron a nuestros primeros ancestros a sobrevivir amenazas muy reales. Hoy en día, nuestra respuesta al miedo nos ayuda a actuar rápidamente ante los peligros modernos, como congelarnos en el lugar en lugar de ponernos en el camino de un coche que va a toda velocidad. En el caso de esta pandemia de COVID-19, nuestra ansiedad nos motiva a seguir diferentes cursos de acción y a identificar las mejores opciones disponibles. Este proceso de simulación puede dar lugar a una planificación futura exitosa, pero también a una preocupación crónica, que puede ser agotadora, angustiosa y debilitante.

Las respuestas a esta pandemia van desde la negación hasta la fiesta y la catástrofe. ¿Cuál es un término medio razonable?

Si le dijera que la persona a su lado en un bar tiene una probabilidad de 1 en 10.000 de tener Covid-19, podría responder de manera muy diferente que si le dijera que el riesgo es de 1 en 1.000, 1 en 100, o incluso 1 en 10. Por el momento, no sabemos cómo responder, porque la probabilidad de exposición al virus está cambiando rápidamente.

En tiempos de incertidumbre, nuestros rasgos de personalidad tienen una gran influencia en cómo reaccionamos basados en nuestras suposiciones sobre el mundo y nuestro nivel de "sesgo de optimismo". Las investigaciones de los psicólogos Ronnie Janoff-Bulman y Neil Weinstein muestran que, para ir por la vida, muchos de nosotros usamos suposiciones subconscientes y autoprotectoras, por ejemplo, que el mundo es un lugar bueno y seguro y que las cosas malas le pasan a otras personas, no a mí. Cuando las probabilidades de peligro son muy bajas, por ejemplo, como morir en un accidente de avión, estas suposiciones nos protegen de la preocupación.

Sin embargo, con esta pandemia, el sesgo de optimismo puede llevarnos a ignorar la orientación sobre el distanciamiento social y posiblemente enfermarnos o transmitir el virus a un ser querido y, sin saberlo, contribuir a la propagación del virus y, lamentablemente, a las muertes. Este es un riesgo particular para los jóvenes que pueden tener pocos síntomas, si es que tienen alguno, y es especialmente probable que se sientan invulnerables.

Mientras tanto, las personas que han experimentado y se han adaptado a que sucedan cosas malas pueden adoptar la suposición subconsciente de que tomar ciertas acciones puede evitar que sucedan cosas malas. Esto puede explicar el pánico en las compras e incluso un aumento en la compra de armas. La gente está tratando de ganar una sensación de control sobre la situación que les haga sentir seguros. Con suerte, si la gente se da cuenta de esto, puede ser capaz de detenerse y preguntarse, "¿Realmente necesito un arma?" o, más mundanamente, "¿Puedo dejar ese paquete extra de papel higiénico para otra persona?"

¿Cómo debemos caracterizar esta pandemia y sus peligros para los niños?

Las investigaciones sugieren que los niños pueden poseer los modelos más extremos del mundo como un lugar seguro y controlable. Esos modelos están reforzados por adultos que tratan de protegerlos de lo peor del mundo. Si los modelos del mundo como lugar seguro de los niños son sacudidos repentinamente, pueden sufrir reacciones de ansiedad o estrés. Por lo tanto, con COVID-19, tenemos que ayudarles a ajustarse con suavidad. Tal vez podamos decirles que nos quedamos más en casa porque hay un nuevo bicho que puede enfermar bastante a los ancianos, así que no queremos arriesgarnos a contagiarlos. También ayuda a darles respuestas adecuadas a la edad y a tranquilizarlos. Por ejemplo, puedes decirles que los niños no parecen enfermarse mucho por ello.

¿Cuál es la mejor manera de dejar de “catastróficar”?

En términos del panorama general, recuerde que en los últimos 100 años hemos sobrevivido a las guerras mundiales y reconstruido rápidamente la sociedad. Los gobiernos ya están ocupados poniendo en marcha medidas para ayudar a la gente financieramente. Esperemos que aquellos que puedan dar generosamente a las organizaciones benéficas para los menos afortunados. De día en día, traten de ser tan positivos como puedan. Pasen tiempo con sus seres queridos, tengan largas charlas por teléfono con sus parientes mayores. Cuando perdí a mi padre hace unos años, aprecié el tiempo que habíamos pasado juntos el año anterior a su muerte. Aunque es un reto al máximo, la situación actual nos da la oportunidad de pasar más tiempo de calidad en persona, o por teléfono o video, con aquellos que nos importan.

 Entonces, ¿qué podemos hacer para canalizar nuestra ansiedad de manera productiva?

Cuando somos empáticos y pensamos en los demás, a menudo nos damos cuenta de que dejamos de preocuparnos por nosotros mismos. No puedo enfatizar lo suficiente lo mucho que necesitamos ser altruistas en este momento y pensar en los vulnerables de nuestra sociedad.

En primer lugar, siga los consejos de distanciamiento social publicados en su zona y haga un esfuerzo especial para llegar a las personas que viven solas, especialmente a las que sufren de depresión y ansiedad. Siga extendiendo la mano, no sólo durante las primeras semanas. También esté atento a los signos o síntomas de depresión en usted y en los demás.

Lo siguiente más importante es hacer planes concretos sobre cómo pasar las siguientes semanas y meses en lugar de dejar que la mente deambule por todas las cosas posibles que puedan suceder. A continuación, se presentan algunas formas de controlar la ansiedad mientras se está bajo órdenes de quedarse en casa en las próximas semanas o meses:

Abastecerse de suministros médicos y de alimentos de manera calmada y mesurada sin comprar y acaparar con pánico.

Piense en lo que le gusta hacer en casa, como la jardinería, y dedique tiempo a esas actividades. Tome un baño relajante si tiene una bañera.

Si tiene hijos, juegue o lea con ellos y organice citas de juego en línea. Esté atento a las señales de estrés.

Manténgase en contacto regular con su familia y amigos a través de sus dispositivos digitales y/o canales de medios sociales.

Tómese un descanso de los aparatos electrónicos y juegue a juegos de mesa, cartas u otros juegos con los miembros de su hogar.

Limite la frecuencia con la que ve las noticias.

Haga del sueño, una dieta saludable y el ejercicio una prioridad.

Hay una relación entre los abuelos que crían a sus nietos y un aumento de casi el 30% en el riesgo de sobrepeso y obesidad infantil, según un nuevo estudio.

Como se informó en la revista Childhood Obesity, los abuelos pueden afectar la cintura de sus nietos de varias maneras, como influyendo en su dieta diaria y en la actividad física, y moldeando las percepciones de lo que representa un estilo de vida saludable.

"En los últimos decenios se ha producido un rápido aumento de la esperanza de vida. Los adultos mayores no sólo viven más tiempo, sino que también están más sanos y son más productivos que nunca", dice el autor principal Ruopeng An, profesor adjunto de la Escuela Brown de la Universidad de Washington en St.

"Para muchos, la crianza de los abuelos es el punto culminante de sus últimos años, y observamos que el cuidado de los abuelos es más común con el tiempo América del Norte, Larinoámerica. y otras partes del mundo".

Cuando el Centro de Investigación Pew encuestó a las personas mayores sobre su experiencia más valiosa durante el envejecimiento, el 19% de los hombres y el 31% de las mujeres se refirieron a pasar tiempo con sus nietos, dice An.

Algunos abuelos ofrecen cuidados intensivos para sus nietos mientras que otros ofrecen asistencia intermitente. En total, casi el 40% ofrece algún tipo de cuidado para los nietos, y casi un tercio ayuda con los mandados, las tareas domésticas o las reparaciones del hogar en los Estados Unidos, dice.

"La influencia de los abuelos en el crecimiento y desarrollo de sus nietos puede ser profunda", dice An. A través de la sabiduría, la enseñanza de las tradiciones, la orientación y la creación de recuerdos, los abuelos a menudo son capaces de dejar un legado que sus nietos apreciarán y del que se beneficiarán durante toda su vida".

"Sin embargo, algunas influencias negativas del cuidado de los abuelos también pueden estar presentes y no pueden ser pasadas por alto".

"Cuanto más grande, más sano”

Para el estudio, An y sus colegas realizaron una revisión exhaustiva y un análisis de datos de la literatura científica que estudiaba la relación entre el cuidado de los abuelos y la obesidad infantil.

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Revisaron 23 estudios, ocho realizados en China, cinco en Japón, tres en el Reino Unido, dos en los EE.UU. y uno en cada uno de los otros cinco países. Doce estudios se centraron en el papel de los abuelos como principales cuidadores de la familia y siete en la co-residencia de los abuelos.

"La riqueza y el estar bien alimentados son valorados y deseados por muchos abuelos ya que en su juventud experimentaron hambre y pobreza, que pueden transmitir a sus nietos, quienes, por el contrario, luchan contra un mundo de pantanos de alimentos y un tamaño de porción cada vez mayor", dice An.

"La noción de 'cuanto más grande, más sano' sigue siendo relevante", dice. "Algunos abuelos pueden percibir un mayor peso corporal en los niños como una señal de estar sanos. Por ello, a algunos niños se les insta a comer más y con más frecuencia.

"Algunos abuelos pueden proporcionar a los niños dulces y comida frita como una forma de mostrar amor y amabilidad. De hecho, en algunas culturas, los abuelos también pueden ser más propensos a excusar a los niños de hacer las tareas domésticas, una forma clave de actividad física".

Resultados similares en todas las culturas

Para su sorpresa, An no vio ninguna diferencia entre los países en cuanto a la asociación positiva entre el cuidado de los abuelos y el sobrepeso y la obesidad infantil.

"Se sabe desde hace tiempo que el cuidado de los abuelos tiene profundas raíces culturales", dice. "Basándose en la investigación de Ziarat Hossain, los abuelos de los países occidentales proporcionan cuidados cuando se les necesita y se les pide, lo que se conoce como el enfoque de 'no interferencia'.

"Por otro lado, los abuelos de los países asiáticos y africanos son tan activos y directos en la vida de sus nietos que a veces se les considera como los 'dos conjuntos de padres adicionales'. ¿Qué subraya la falta de diferencia en la influencia del cuidado de los abuelos en la obesidad infantil? No se pueden sacar conclusiones concretas en este momento y se necesita una investigación futura".

Aunque el meta-análisis identificó una asociación positiva entre el cuidado infantil de los abuelos y el sobrepeso y la obesidad infantil, el cuidado infantil de los abuelos no se asoció con los puntajes z del IMC de los niños - la medida aceptada para el peso infantil ajustado por edad y sexo. (Un z-score da una idea de cuán lejos de la media está un punto de datos).

"Esto se debe probablemente a la falta de poder estadístico dado que sólo cuatro estudios incluidos en esta revisión analizaron las z-puntuaciones del IMC de los niños. También es posible que la relación entre el cuidado de los abuelos y la obesidad infantil sea más complicada que una simple relación lineal", dice An.

"El impacto de la crianza de los abuelos es de múltiples capas y complejo", dice. "A través de la investigación, esperamos proporcionar apoyo científico tanto a los abuelos como a sus nietos para sacar lo mejor de su preciosa relación de unión".