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Los representantes de 23andMe, un servicio de pruebas genéticas directo al consumidor, han informado de que las personas que tienen sangre del tipo O son ligeramente menos propensas a contraer COVID-19.

El 9 de junio, Anne Wojcicki, CEO de 23andMe, discutió los resultados de un estudio que su compañía llevó a cabo en el programa de televisión "Bloomberg Technology".

Durante la entrevista, informó de que ella y otras personas de su empresa se sintieron curiosas después de enterarse de que diferentes personas tienen síntomas tan diferentes cuando se infectan con el virus del SARS-CoV-2.

 

Video cortesía Bloomberg Tecnology. 

Se preguntaban si podría haber un componente genético en la historia. Para aprender más, ella y su equipo realizaron un estudio el pasado mes de abril que incluía encuestas a los clientes sobre sus experiencias con el COVID-19. El equipo recibió encuestas de aproximadamente 750.000 clientes. El análisis de esos datos mostró que las personas con sangre de tipo O tenían entre 9 y 18% menos probabilidades de dar positivo para el virus del SARS-CoV-2 que las personas con otros tipos de sangre. Señaló que sus hallazgos se mantuvieron cuando se ajustaron por sexo, masa corporal y edad. También señaló que su equipo no encontró ninguna otra diferencia relacionada con el tipo de sangre.

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Esta no es la primera vez que la compañía ha realizado una investigación -hace tres años, un equipo de la compañía publicó los resultados de un estudio informando de que casi el 60% de las variantes genéticas en los seres humanos podrían estar asociadas con la susceptibilidad a uno de los 17 tipos de enfermedades infecciosas.

En otra entrevista, Adam Auton, investigador principal del equipo de investigación de COVID-19, dijo a Fox News que los informes de otros grupos que sugieren que las enfermedades cardiovasculares y la coagulación de la sangre también pueden desempeñar un papel en la gravedad de la enfermedad también insinúan un componente genético de la pandemia. También señaló que aún es pronto para el estudio del virus del SARS-CoV-2, y que hay mucho más que aprender. Sugiere que los investigadores de diferentes disciplinas pueden acabar reuniendo recursos para comprender por qué el virus tiene impactos tan dramáticamente diferentes en diferentes personas.

Un anticuerpo identificado por primera vez en una muestra de sangre de un paciente que se recuperó del Síndrome Respiratorio Agudo Severo en 2003 inhibe los coronavirus relacionados, incluida la causa del COVID-19.

El anticuerpo, llamado S309, se encuentra ahora en una vía rápida de desarrollo y pruebas en Vir Biotechnology en el siguiente paso hacia posibles ensayos clínicos.

Los autores principales son Dora Pinto y Martina Beltramello de Humabs, así como Young-Jun Park y Lexi Walls, investigadores del laboratorio Veesler, que durante varios años ha estudiado la estructura y la función de los mecanismos de infección en diversos coronavirus.

"Todavía tenemos que demostrar que este anticuerpo es protector en los sistemas vivos, lo que aún no se ha hecho", dijo Veesler.

"En este momento no hay herramientas aprobadas o terapéuticas con licencia que hayan demostrado su eficacia en la lucha contra el coronavirus que causa el COVID-19", añadió. Si se demuestra que el anticuerpo funciona contra el nuevo coronavirus en las personas, podría formar parte del armamento de la pandemia.

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Veesler dijo que su laboratorio no es el único que busca anticuerpos neutralizantes para el tratamiento de COVID 19. Lo que hace que este anticuerpo sea diferente es que su búsqueda no se llevó a cabo en personas que tenían COVID-19, sino en alguien que se había infectado hace 17 años durante una epidemia de SARS.

Cómo se identificó un anticuerpo neutralizante que, en el laboratorio, neutraliza tanto el SARS como los coronavirus COVID-19 en un superviviente del brote de SARS de 2003, y cómo funciona contra un mecanismo de infección en el pico del coronavirus, es explicado por David Veesler, profesor asistente de bioquímica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington Crédito: Randy Carnell y Katie Chen/UW Medicine

"Esto es lo que nos permitió movernos tan rápido en comparación con otros grupos", dijo Veesler.

Los científicos identificaron varios anticuerpos monoclonales de interés de las células B de memoria del sobreviviente del SARS. Las células B de memoria se forman después de una enfermedad infecciosa. Su linaje puede durar, a veces de por vida. Normalmente recuerdan un patógeno, o uno similar, que el cuerpo ha expulsado en el pasado, y lanzan un anticuerpo de defensa contra una reinfección.

Varios de los anticuerpos de las células B de memoria de los sobrevivientes del SARS se dirigen a una estructura proteica en los coronavirus. Esta estructura es crítica para la capacidad de los coronavirus de reconocer un receptor en una célula, fusionarse con ella e inyectar su material genético en la célula. Esta maquinaria de infectividad se encuentra en los picos que coronan al coronavirus.

El anticuerpo S309 es particularmente potente para atacar y desactivar la proteína de los picos que promueve la entrada del coronavirus en las células. Fue capaz de neutralizar el SARS CoV-2 al atacar una sección de la proteína de punta cercana al sitio de unión con la célula huésped.

A través de sus estudios de crioelectrónica y ensayos de unión, los investigadores aprendieron que el anticuerpo S309 reconoce un sitio de unión en el coronavirus que se conserva en muchos sarbocovirus, no sólo en los virus del SARS y COVID-19. Probablemente por eso este anticuerpo, en lugar de ser único, es capaz de actuar contra los coronavirus relacionados.

La combinación del anticuerpo S309 con otros anticuerpos, aunque más débiles, identificados en el paciente de SARS recuperado mejoró la neutralización del coronavirus COVID-19.

Este enfoque de cóctel de múltiples anticuerpos podría ayudar a limitar la capacidad del coronavirus para formar mutantes capaces de escapar a un tratamiento de anticuerpos de un solo ingrediente, según los investigadores.

Los científicos señalaron que esperan que estos resultados iniciales allanen el camino para utilizar el anticuerpo S309, solo o mezclado, como medida preventiva para las personas con alto riesgo de exposición al coronavirus COVID-19 o como terapia posterior a la exposición para limitar o tratar enfermedades graves.

La Universidad de Bristol y la empresa derivada Imophoron han anunciado que están listos para probar las candidatas a la vacuna COVID-19 en un programa preclínico.

Los investigadores del Grupo de Investigación de Emergencia de la Universidad COVID-19 (UNCOVER) han unido sus fuerzas con Imophoron, que ha producido múltiples opciones para ser los candidatos a la vacuna COVID-19, basados en su novedosa plataforma de vacunas (llamada ADDomer), a las pocas semanas de que la secuencia del virus esté disponible.

La nueva empresa del Reino Unido, un spin-out biotecnológico de la Universidad BrisSynBio, está liderando el desarrollo de la vacuna y está buscando socios para impulsar el desarrollo de los candidatos a COVID-19 y la plataforma ADDomer.

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La puesta en marcha, con sede en la Incubadora Unit DX de Bristol, está desarrollando una nueva plataforma de vacunas de respuesta rápida, muy adaptable y fácil de fabricar para combatir las enfermedades infecciosas presentes y futuras. Una ventaja fundamental es la rapidez con que se pueden identificar las vacunas candidatas y se pueden fabricar en grandes cantidades.

Las vacunas de Imophoron son extremadamente estables y no requieren refrigeración, lo que permite potencialmente una distribución sin restricciones en todo el mundo. Es importante señalar que la alta especificidad de la partícula de la vacuna promete un menor riesgo de efectos secundarios potencialmente peligrosos, como se observa en algunas vacunas nuevas.

El profesor Imre Berger, cofundador de Imophoron y Director del Centro Max Planck-Bristol de Biología Mínima de la Universidad, añadió: "COVID-19 (SARS-CoV-2) infecta a las células utilizando su llamada proteína "Spike". La mayoría de las vacunas COVID-19 que se están aplicando actualmente por vía rápida presentan el Spike completo al sistema inmunológico, que reacciona produciendo anticuerpos.

Este enfoque corre el riesgo de inducir anticuerpos que se unen a las partes equivocadas de la espiga y que podrían empeorar la enfermedad aún más. En las vacunas contra el SARS-CoV-1, esto a veces provocaba graves daños en el tejido pulmonar; las vacunas de Imophoron, en cambio, presentan sólo partes muy específicas del Spike esenciales para la entrada de las células y son potencialmente mucho menos propensas a este riesgo".

Frederic Garzoni, fundador y director ejecutivo de Imophoron, dijo: "Hemos optimizado nuestro proceso y ahora podemos diseñar y desplegar vacunas potenciales en unas dos semanas, listas para ser probadas. Con nuestra tecnología, esperamos contribuir a resolver las principales amenazas sanitarias y económicas causadas por virus emergentes como el COVID-19".

La plataforma de Imophoron, el ADDomer, es una partícula sintética, auto-ensamblable, inspirada en la naturaleza, parecida a un virus (VLP). Actualmente en fase preclínica, las vacunas basadas en el ADDomer deberán ser estudiadas en ensayos clínicos en humanos una vez que hayan completado las pruebas preclínicas.

El profesor Adam Finn, Director del Centro de Vacunas Infantiles de la Escuela de Medicina de Bristol y coordinador de UNCOVER, explicó: "Creemos que el enfoque tiene una serie de ventajas potenciales, incluyendo que evita la inducción de respuestas de anticuerpos que mejoran la enfermedad, la fabricación inmediata y la termoestabilidad, evitando la necesidad de almacenamiento en cadena de frío. El historial probado del concepto de VLP para la presentación de antígenos al sistema inmunológico humano, induciendo respuestas de anticuerpos sustanciales y duraderas y protección clínica, también favorece este enfoque".