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Las vacunas contra el Sars-Cov 2 o Coronavirus, como se le conoce más comúnmente, están llegando paulatinamente, ofreciendo esperanza para un mundo sacudido por la pandemia y en el cual se ha vivido momentos de gran angustia como nunca antes había sucedido. Sin embargo, los expertos investigadores de diversas universidades y empresas científicas de diversas partes del mundo dicen que aún no está claro cuándo estarán disponibles y en qué forma.

Las grandes farmacéuticas y los laboratorios gubernamentales de todo el planeta están gastando miles de millones de dólares en investigación. Merck & Co. está a la caza, y el CEO de Pfizer Inc, los cuales son reputados laboratorios farmacéuticos, dijeron en un reciente artículo de la revista  Forbes que aspiran tener una vacuna lista para el 1 de enero de 2021.

Aunque las vacunas suelen tardar más de un año en desarrollarse, es posible entregar una incluso antes, según Pin Wang, profesor de ciencias de los materiales e ingeniería biomédica y química de la Escuela de Ingeniería de Viterbi USC, uno de los claustros educativos pioneros en la investigación contra el Coronavirus.

"Para finales de año, debería estar claro si esto es factible. Soy optimista porque los datos parecen prometedores", dijo Wang mediante un comunicado de prensa emitido por la Escuela de Ingeniería de Viterbi, cuyo trabajo molecular se centra en la comprensión de las respuestas del sistema inmunológico y en el desarrollo de nuevos tratamientos, incluyendo vacunas, para las enfermedades.

¿Llegarán vacunas contra el Covid en forma masiva?

La carrera investigativa que se ha venido dando por encontrar una vacuna o una manera de mitigar el efecto del Coronavirus ha causado que, prácticamente, la industria farmacéutica mundial se centre en este aspecto lo que genera un interrogante ¿será posible que salgan muchas vacunas lo que cause que lleguen muchas a diversos lugares simultáneamente?

La Universidad de Oxford, la cual  ha surgido como pionera, ha venido desarrollando una posible vacuna que ha mostrado resultados iniciales positivos y está avanzando hacia ensayos clínicos que involucran a miles de personas. La compañía de biotecnología Moderna, con sede en Massachusetts, también está trabajando en una vacuna que se espera pase a ensayos clínicos a gran escala el próximo mes. Más de 100 posibles vacunas para COVID-19 están en desarrollo en todo el mundo, lo que trae un efecto positivo cada vez mayor.

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Según los investigadores de diversos laboratorios que han estudiado el virus en profundidad,  las vacunas pueden ser diseñadas mediante cualquiera de estos cuatro enfoques:

  • A partir de antígenos suministrados por ADN/ARN que se inyectan en las células musculares y que incitan al cuerpo a fabricar agentes que dañan el coronavirus.
  • A partir de una proteína derivada del coronavirus.
  • A través de un virus híbrido.
  • A partir de una inyección de coronavirus químicamente tratado que impide su crecimiento y propagación.

En cada caso, la intención es promover las defensas naturales del cuerpo, explicó Wang.

Paula Cannon, distinguida profesora de microbiología molecular e inmunología de la Escuela de Medicina Keck de la USC, dice que es probable que de cada una de las diversas plataformas experimentales puedan surgir soluciones eficaces que den lugar a una variedad de vacunas. Es una experta en cómo se transmiten y controlan los virus.

"Vamos a tener una gama de soluciones, es decir, una vacuna de la versión 1.0 que es lo suficientemente buena y mejor que nada, disponible rápidamente, seguida de mejores vacunas el año que viene usando diferentes plataformas, como las versiones 2.0 y 3.0", dijo.

"Las primeras vacunas pueden tener algunas limitaciones, pero proporcionarán mucha más protección de la que tenemos ahora y será necesario distribuirlas a todo lo largo y ancho. No debemos permitir que lo perfecto sea el enemigo de lo bueno”, agregó.

El 1 de enero de 2021: una fecha crucial para la humanidad

Aunque existen muchas posibilidades de que exista una vacuna para el primer día del nuevo año, existe el contraste que para esta fecha no sea posible tener la solución que destruya o al menos, controle de manera eficaz al Covid-19.

La profesora Frances Richmond, experta en reglamentación de ensayos clínicos, señala que el proceso de aprobación de medicamentos en los Estados Unidos, por ejemplo,  es notoriamente lento y cauteloso, lo que plantea un posible obstáculo para llevar una nueva vacuna al mercado. Richmond es la presidenta fundadora del Departamento de Ciencias Regulatorias y de Calidad del Centro Internacional D.K. Kim de Ciencias Regulatorias de la Facultad de Farmacia de la USC.

Según la experta, lleva alrededor de dos años llevar un nuevo medicamento al mercado, generalmente, incluso después de que se hayan realizado grandes ensayos clínicos, aunque los medicamentos prioritarios pueden avanzar más rápido, aseguró.

Es un proceso elaborado, que implica pruebas de laboratorio, experimentos con animales y ensayos con humanos, además de asegurar que se cuente con instalaciones de producción, control de calidad y cadenas de distribución adecuadas. La Administración de Drogas y Alimentos examina rigurosamente cada paso para asegurar que los productos no causen daños significativos a las personas, explicó Richmond.

"El camino para el desarrollo y la aprobación de una vacuna es largo y lleno de obstáculos. Cualquiera de ellos podría afectar la liberación del producto", dijo. "Tener un medicamento disponible comercialmente para el 1 de enero será muy difícil y tal vez imposible. Es un proceso realmente complejo con muchas variables".

Las tres ventajas que podrían conducir a una vacuna rápida y viable

A pesar de las complicaciones que se puedan presentar, existen una serie de ventajas y situaciones que podrían llevar a que la vacuna contra el Covid-19 esté lista de manera rápida.

Actualmente surgen preguntas que inquietan a muchos, las más comunes son ¿cómo superan los investigadores esos obstáculos? ¿Qué les da la esperanza de poder sacar pronto al mercado una vacuna viable? Las respuestas se encuentran en la alteración del modelo de "business as usual" para la aprobación de medicamentos y en los compromisos calculados para resolver un problema urgente.

Hay tres grandes ventajas que impulsan el progreso para encontrar una cura. En primer lugar, la colaboración mundial en materia de investigación no tiene precedentes, ya que los laboratorios, las empresas y los científicos de todo el mundo colaboran estrechamente para abordar el problema. La búsqueda de esta vacuna procede como un deporte de equipo con mucha colaboración y la investigación se realiza de forma amplia y simultánea, en lugar de secuencial, y puede acelerar el camino de la vacuna hacia el mercado.

En segundo lugar, los científicos disponen hoy en día de herramientas para luchar contra esta pandemia de las que carecían en anteriores grandes brotes. Por ejemplo, las tecnologías avanzadas para combatir las enfermedades infecciosas incluyen ahora la ingeniería genética, la secuenciación de genes, los microscopios electrónicos, las supercomputadoras, el aprendizaje automático y las comunicaciones globales.

En tercer lugar, el nuevo coronavirus "no es muy sigiloso ni complicado", aseguran los científicos. No parece tener muchos mecanismos de defensa o medidas evasivas, a diferencia de otros virus desafiantes como el VIH o la gripa. Los científicos están cada vez más seguros de que puede ser detenido.

El compromiso también es parte del camino a seguir. Es decir, es poco probable que se cumplan todos los requisitos para desarrollar una vacuna contra el coronavirus. Los ensayos clínicos se mezclarán, las cuestiones de escalabilidad pueden no estar completamente resueltas y la potencia y eficacia mejorarán en las versiones posteriores de la vacuna. Las amenazas para la salud y las economías mundiales son demasiado grandes como para retrasarlas.

Ante la pandemia que ha afectado al mundo poniéndolo en un confinamiento, casi total, los médicos y el personal de investigación de salud están en una carrera constante por encontrar una vacuna o un tratamiento que permita controlar al Covid-19.

Estos esfuerzos se ven reflejados en las cifras de algunas personas que gracias a medicamentos y experimentaciones han venido dando resultados positivos. Sin embaergo, existe poca claridad sobre cómo están decidiendo los expertos cuál es la posible solución para este virus que paralizó al mundo entero.

Los médicos y científicos de Ontario, por ejemplo, han formado dos poderosos comités para examinar la montaña de estudios científicos a menudo conflictivos e incluso peligrosos sobre la mejor manera de tratar a los pacientes con COVID-19.

Los dos comités -uno encargado de recomendar los medicamentos más eficaces y el otro de determinar la mejor manera de tratar las enfermedades críticas- se formaron para garantizar que el tratamiento de los pacientes hospitalizados con el nuevo coronavirus en Ontario se base en la mejor ciencia disponible.

El Dr. Andrew Morris, especialista en enfermedades infecciosas de la Red de Salud de la Universidad y del Hospital Mount Sinai de Toronto, es el presidente del comité centrado en proporcionar orientación sobre drogas, y quien ha dado algunas directrices sobre cómo tratar pacientes con COVID-19.

Este comité antimicrobiano de 20 miembros formado en marzo incluye especialistas en enfermedades infecciosas, farmacéuticos, especialistas en ética e incluso un paciente que se ha recuperado de COVID-19. Como Morris dice, él y sus colegas sintieron "Había una sensación de fatalidad inminente y necesitábamos estar preparados para tener algo que ofrecer a la gente".

Sopesar la evidencia contra la emoción

El desbordamiento de recomendaciones para los remedios de COVID-19 -algunos de expertos, otros de aficionados- subraya la importancia del trabajo de los dos comités. Por ejemplo, medicamentos como el hidroxicloro, un fármaco antipalúdico... almacenado en todo el mundo a pesar de sus peligrosos efectos secundarios y de las escasas pruebas de eficacia contra COVID-19.

Como veterano en el tratamiento de infecciones letales, Morris dice: "La gente, si se le da la oportunidad, se sobretratará basándose en la emoción y no en la cognición. Escogerán la emoción nueve veces de cada diez".

Morris dice que incluso los médicos más basados en la evidencia han sido influenciados por la atracción de la hidroxicloroquina como un tratamiento fácilmente disponible.

"Ha resultado ser una estafa total", dice. "Estaba claro que no había una revisión por pares, y no había datos concretos sobre el beneficio".

A mediados de abril, el comité antimicrobiano recomendó de manera abrumadora no prescribir hidroxicloroquina, ni siquiera para los pacientes más enfermos.

Han tratado de ser cautelosos en sus recomendaciones porque, como dice Morris, "Ninguno de los medicamentos disponibles hasta ahora están diseñados específicamente para tratar COVID-19. La probabilidad de un tratamiento que cambie el juego en este momento es increíblemente pequeña".

Empezando desde cero

No existen directrices nacionales o provinciales para el tratamiento de la mayoría de las enfermedades infecciosas. Por lo tanto, el comité -todos los voluntarios- ha trabajado completamente desde cero para desarrollar sus recomendaciones y difundirlas a los proveedores de atención médica.

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El comité no ha recomendado hasta ahora ningún medicamento a menos que el paciente esté inscrito en un ensayo clínico aprobado. Una de las razones, dice Morris, se basa en su experiencia en enfermedades infecciosas y en la experiencia con COVID-19: "El cuerpo humano y la naturaleza harán un trabajo decente en la lucha contra la infección. A menos que sepamos lo que estamos haciendo, lo peor que podemos hacer es dañar a los pacientes con COVID-19".

Los cuidados intensivos basados en la evidencia

Para los pacientes más enfermos de las unidades de cuidados intensivos, un comité de especialistas en cuidados críticos formó el Grupo de Trabajo COVID de la División Interdepartamental de Cuidados Críticos de la Universidad de Toronto para proporcionar orientación sobre los cuidados. Se formó en marzo, al mismo tiempo que el comité antimicrobiano.

Este grupo asesora a los proveedores de cuidados críticos en Ontario sobre el manejo más actualizado de la lectura en los hospitales.

El Dr. Nava Mahan, especialista en cuidados críticos de la Red de Salud Universitaria y miembro del comité dice: "Nuestro trabajo es aplicar la práctica basada en la evidencia que sabemos que funciona, proporciona un beneficio a los pacientes y no los perjudica".

Cinco médicos de cuidados críticos de los mayores hospitales académicos de Toronto forman el comité. Estos médicos cuidan de los pacientes más enfermos de Ontario COVID-19, incluso actualizando las directrices dos veces por semana.

Reflexionando sobre su doble responsabilidad, Mahan dice, "[COVID-19] es algo que nos consume a todos. No hay horas de trabajo durante esta pandemia. Estamos cuidando a los pacientes con enfermedades críticas o tratando desesperadamente de mantenernos al día con la literatura, y mantener nuestras pautas tan actualizadas y útiles como sea posible".

Mahan y sus colegas del comité reciben diariamente información de médicos de todo Ontario y de zonas muy afectadas, como Italia.

"Siento que sabemos tanto como cualquier otra persona en cualquier parte del mundo dado el nivel de colaboración que estamos viendo", dice.

La tentación de los tratamientos no probados

Como Morris, Mahan desconfía de las terapias no probadas.

"Hay un deseo humano de querer hacer algo", dice. "Existe la sensación de que si se administra un medicamento, se siente mejor que no hacer nada".

Sin embargo, excepto por los ensayos clínicos aprobados, advierte que los proveedores de salud deben resistir la necesidad de probar las terapias en los pacientes.

"Porque sabemos que pueden causar un daño significativo y grave", dice.

Es optimista en que los dos nuevos comités prevendrán el daño a los pacientes de Ontario.

"La gente está trabajando las 24 horas del día para asegurarse de que damos a cada paciente la mejor oportunidad de recuperarse, y pueden sentirse cómodos sabiendo que su cuidado será guiado con la mejor evidencia disponible".

En los últimos meses se ha producido una alarma social generalizada provocada por la epidemia del coronavirus chino (COVID-19). Los medios de comunicación y las redes sociales han colaborado en este miedo generalizado por parte de la población, dando como resultado que en diversos países se hayan agotado mascarillas y productos antisépticos, además del encarecimiento de los mismos en famosos sitios de comercio electrónico. Pero, ¿se trata verdaderamente de una amenaza?

En este tipo de casos, en los que se produce una epidemia provocada por una enfermedad altamente contagiosa, es fundamental que el personal sanitario esté preparado y perfectamente actualizado en cuanto a los procedimientos, protocolos y técnicas más avanzadas. 

 

¿Qué es el coronavirus chino y cómo se ha expandido tan rápidamente?

El coronavirus chino pertenece a una familia de virus que produce infecciones respiratorias. Estas infecciones pueden traer consigo la aparición de cuadros leves, que se asemejan en gran medida a un catarro, o cuadros graves, que puede provocar neumonías, especialmente a ciertos grupos poblacionales.

El brote de inicio se sitúa en Wuhán, China, apareciendo posteriormente en otros lugares como Corea del Sur, Hong Kong, Tailandia, Nepal, España, Vietnam, Italia, Australia, Francia y Estados Unidos. De igual forma, la aparición de esta enfermedad ya se ha confirmado en 11 países de América Latina, entre los que se encuentran Colombia, Argentina, México, Perú, Brasil, Ecuador, Costa Rica, Panamá, República Dominicana, Chile y Paraguay.

El coronavirus chino pertenece al tipo de nCov2019 y se caracteriza por tener un genoma diferente al resto. En un comienzo se creía que se transmitía de animales a personas, pero en la actualidad se ha comprobado que el contagio también se puede producir entre seres humanos.

El contagio de esta enfermedad entre humanos se produce por medio del contacto directo, a través de gotas respiratorias con más de 5 micras. Además, también se ha demostrado que puede transmitirse por medio de una superficie contaminada.

Hasta el momento, se habían identificado seis tipos de coronavirus que podían transmitirse a personas: cuatro que causan el resfriado común, el del SARS (China, 2002) y el del MERS (Arabia Saudí, 2012).

Síntomas del coronavirus chino

Sin embargo, el nuevo coronavirus de Wuhan ha adquirido tal relevancia no tanto por su letalidad, clasificada entre un 2,18 y un 3%, sino por la rapidez con la que se ha extendido. Además, otra de sus singularidades es su periodo de fase asintomática, durante la cual se puede transmitir sin que se hayan manifestado los síntomas de la misma, entre los que se encuentran:

  • Tos
  • Fiebre
  • Dificultad respiratoria
  • Astenia

La expansión del virus a nivel mundial

El coronavirus COVID-19 ha superado ya los 110.000 casos registrados en el mundo. La inmensa mayoría (prácticamente el 75%) se han producido en China, donde además se han registrado 3.646 muertes. A su vez, Corea del Sur es el segundo país con más personas contagiadas, registrando más de 7.400 infectados.

Después de China, Italia es el segundo país con la mayor tasa de morbilidad a causa del coronavirus chino.

Del total de infectados, se han producido 3.875 muertes. Si bien puede parecer un dato alarmante, conviene señalar que, de los 110.355 casos registrados en todo el mundo, 62.166 han logrado recuperarse completamente, por lo que estamos ante un virus con un índice de morbilidad relativamente bajo en comparación con otras enfermedades similares.

Si comparamos estos datos con la gripe, se observa que esta última supera en gran medida la tasa de morbilidad del coronavirus, provocando 650.000 muertes al año. En el caso del COVID-19, las muertes que se han producido han estado relacionadas con una serie de criterios que han permitido a los expertos clasificar diferentes grupos de riesgo.

Grupos de riesgo

  • Personas mayores.
  • Población con diabetes.
  • Pacientes inmunocomprometidos.
  • Personas a las que se les ha realizado algún trasplante y que estén tomando inmunodepresores.
  • Pacientes con enfermedades cardiovasculares, respiratorias, hepáticas o renales crónicas.

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 Criterios de clasificación para los casos de coronavirus  

Para investigar la sospecha de un caso de coronavirus, se ha establecido una clasificación que permite diferenciar entre cuatro categorías diferentes. Para ello, se tienen en cuenta criterios clínicos (entre los que se incluyen la tos, la fiebre, dificultades respiratorias y astenia), epidemiológicos y de laboratorio.

Los criterios epidemiológicos incluyen viajes a zonas afectadas o mantener un contacto estrecho con un caso confirmado. Mientras que los de laboratorio requieren de un resultado positivo por coronavirus mediante la técnica de Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR por sus siglas en inglés).

A través de estos tres criterios los médicos pueden clasificar los casos de coronavirus entre las siguientes categorías:

  • Investigados: se incluye a todo aquel que cumpla, como mínimo, con un criterio epidemiológico y otro clínico.
  • Probables: se trata de casos investigados con resultados de laboratorio que no son concluyentes.
  • Descartados: casos investigados que arrojan resultados negativos en las pruebas de laboratorio.
  • Confirmados: son aquellos casos investigados que dan positivo en pruebas de laboratorio como el PCR.

Tratamiento

Una vez que se ha identificado un caso confirmado, los médicos deben distinguir entre los casos leves y los más graves (entre los que entrarían los grupos de riesgo mencionados anteriormente).

En los casos leves se precisa un tratamiento sintomatológico, similar al de una gripe, por medio de fármacos como Ibuprofeno o Paracetamol. Sin embargo, en casos más graves o de personas que pertenezcan a población de riesgo se deberían tomar medidas de soporte hemodinámico y respiratorio.

Precauciones a nivel general

  • Evitar viajar a zonas afectadas.
  • Mantener una correcta higiene de manos.
  • Evitar contacto con personas diagnosticadas o con sospechas de coronavirus.
  • Taparse la boca al toser o estornudar.
  • Protección de trabajadores que estén en contacto directo con personas (por medio de EPIs).
  • Acudir al hospital ante sospecha lógica.
  • Usar mascarillas.

En relación a las mascarillas, conviene diferenciar las quirúrgicas de las FFP2 y FFP3. Las primeras no protegen al portador, mientras que las dos últimas poseen un filtro que evita que ciertas partículas del exterior puedan penetrar e infectar a la persona que está haciendo uso de la mismas

Precauciones a nivel hospitalario

  • Realizar una buena historia clínica que contemple viajes a zonas afectadas, contacto con afectados y la fecha de inicio de los síntomas.
  • Enviar muestras a laboratorios.
  • Notificar los casos a las organizaciones e instituciones correspondientes.
  • Hacer un uso correcto de EPIs (bata impermeable, guantes, pantalla ocular y mascarilla FFP2 o FFP3).

Si bien se trata de una enfermedad que exige un seguimiento y un control especial, cada día numerosos expertos afirman que, en comparación con la gripe común, la tasa de letalidad de esta enfermedad es mucho menor. Sin embargo, la rapidez de su expansión, la posibilidad de contagio de persona a persona, la globalización, las redes sociales y el tratamiento de la información por parte de los medios de comunicación son los cinco factores que han conducido a esta situación de pánico generalizado en todo el mundo a causa del coronavirus chino.

 

Colaboración web de Tech de Medicina (España) para HeOn Health on line

Un equipo de investigadores del Instituto Westlake de Estudios Avanzados de Hangzhou, la Universidad Westlake y la Universidad de Tsinghua ha producido una imagen de alta resolución del SARS-CoV-2 durante la fase inicial de la infección de una célula humana. En su artículo publicado en la revista Science, el grupo describe cómo capturaron la imagen y qué es lo que mostró.

La actual epidemia de coronavirus se conoce técnicamente como la propagación de la enfermedad COVID-19, causada por el virus del SARS-CoV-2. A medida que se propaga, los científicos de todo el mundo están trabajando para comprender mejor el desarrollo de una vacuna. Para ello, el equipo de China tomó una foto de un solo virus durante las etapas iniciales de la infección.

 

coronavisrus pulmon

El estudio se basó en el trabajo reciente realizado por un equipo combinado de la Universidad de Texas en Austin y los Institutos Nacionales de Salud. Descubrieron que una proteína del virus, conocida como su proteína de punta, era más capaz de unirse a la proteína ACE2 en los humanos que el virus responsable del brote de SARS en 2003.

Como una manera de aprender más sobre cómo se une el virus, los investigadores utilizaron la microscopía crioelectrónica para capturar imágenes de la proteína ACE2 antes de la infección y durante las etapas iniciales de la infección por un virus del SARS-CoV-2.

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La proteína ACE2 es una enzima que desempeña un papel en la conversión de una hormona llamada angiotensina a un estado activo, lo que le permite ayudar a estrechar los vasos sanguíneos y así controlar la presión arterial. Se encuentra en el corazón, los intestinos, los riñones y, lo que es más importante para este nuevo trabajo, en los pulmones. Trabajos anteriores han demostrado que esta proteína es inicialmente atacada por varios virus como el SARS. La razón por la que juega un papel tan importante en las infecciones virales es porque también ayuda a transportar aminoácidos a través de las membranas celulares.

Para crear las nuevas imágenes, los investigadores produjeron una solución con una alta concentración de la proteína ACE2 y otra con una alta concentración de la proteína y de virus vivos. Luego congelaron las muestras muy rápidamente para mantenerlas en su lugar y les dispararon electrones. El proceso dio como resultado la creación de múltiples imágenes en 2-D, que combinaron para formar imágenes en 3-D.

Imágenes cortesía: Medical Xpress

Desde diciembre, el coronavirus de Wuhan, lugar originario de esta enfermedad, China, ha matado al menos a 17 personas y ha enfermado a cerca de 600. Es por esto que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho diversos llamados al respecto para evitar su propagación.

Según el nete internacional “los coronavirus son una extensa familia de virus causantes de enfermedades que van desde el resfriado común al síndrome respiratorio agudo severo (SRAS)”.

Los síntomas típicos del MERS, a los que toca poner atención inmediata, sobre todo, si se ha visitado China o alguna región asiática son fiebre, tos y dificultades respiratorias. Es habitual que haya neumonía, pero no siempre.

Por otro lado se ha advertido que  se han registrado síntomas gastrointestinales, en particular diarrea. Algunos casos de infección por MERS-CoV no presentan síntomas, aunque den positivo para el virus en las pruebas de laboratorio. La mayoría de estos casos asintomáticos se han detectado tras exhaustivos rastreos de los contactos de casos confirmados.

Un aspecto preocupante de la situación es que el 35% de los casos detectados hasta hoy han terminado en el fallecimiento de los pacientes.

Los casos continúan extendiéndose a nivel mundial, con uno identificado en el estado de Washington (EEUU).

En días anteriores hubo una sospecha de que un paciente de procedencia asiática que arribaba  a Colombia podría estar contagiado con el virus. Sin embargo, luego de llevar  a cabo algunos exámenes se descartó que esta persona estuviera contagiada.

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Por su parte, el gobierno chino ha puesto en cuarentena la ciudad de Wuhan, ha cerrado su aeropuerto y el transporte público y ha ampliado el cierre del transporte público a por lo menos cuatro ciudades más.

Es por esto que un grupo de científicos de la Universidad de New Jersey, al mando de Debra Chew, ex funcionaria de inteligencia de epidemias de los Centros para el Control de Enfermedades, y profesora asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Rutgers, respondieron todo lo que toca saber sobre el Coronavirus, cómo protegerse y qué se debe tener en cuenta para no contagiarse.

¿Qué es el coronavirus de Wuhan?

Se trata de un nuevo virus que no ha sido identificado previamente en los humanos. Pertenece a una gran familia de virus llamados coronavirus. Estos virus pueden causar enfermedades respiratorias como el resfriado común y enfermedades más graves como el síndrome respiratorio agudo severo [SARS] o el síndrome respiratorio del Medio Oriente [MERS].

Actualmente, se desconoce mucho sobre el coronavirus de Wuhan, pero los CDC y la Organización Mundial de la Salud están investigando activamente para aprender más sobre este virus, la forma en que se propaga y la gravedad de su enfermedad.

¿Deberían preocuparse las personas de este lado del mundo?

Mientras que cualquier virus nuevo es una seria preocupación de salud pública, el riesgo inmediato para la salud del público estadounidense se considera bajo en este momento. Se cree que el virus tiene una propagación limitada de persona a persona, y los CDC y la OMS están llevando a cabo investigaciones en curso para aprender más sobre el grado de esta propagación.

¿Qué sabemos acerca de cómo se propaga el virus?

Aunque todavía se desconoce mucho sobre este nuevo coronavirus, es posible que se haya transmitido a los humanos desde una fuente animal, ya que muchos de los primeros casos confirmados estaban relacionados con un mercado de mariscos/animales vivos en Wuhan, que desde entonces ha sido cerrado. Algunos contagios de persona a persona han ocurrido por algunos que estuvieron en contacto cercano con un paciente infectado y están siendo investigados.

¿Cuáles son los síntomas y los riesgos para la salud?

Los signos comunes, como fiebre, tos, falta de aliento y dificultades respiratorias son como los que se encuentran en otras enfermedades respiratorias. En casos más graves, la infección puede causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e incluso la muerte. La enfermedad parece ser más grave en aquellos que tienen afecciones médicas subyacentes, un sistema inmunológico debilitado, los ancianos y los muy jóvenes.

¿Cómo se trata?

Al igual que con muchos virus, no existe un tratamiento específico, pero muchos de los síntomas pueden tratarse y los cuidados de apoyo para las personas infectadas pueden ser altamente efectivos. Dado que se trata de un virus nuevo, no existe una vacuna, y puede tomar varios años para que se desarrolle una nueva vacuna.

¿Cómo pueden protegerse las personas, especialmente si están volando y estarán en contacto con personas de todo el mundo?

Los viajeros deben seguir las recomendaciones estándar para reducir la exposición y la propagación de una serie de infecciones.

Esto incluye lavarse las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, usar un desinfectante para manos a base de alcohol si no se dispone de agua y jabón, cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo o con la manga -no las manos- al toser o estornudar y evitar el contacto cercano, si es posible, con cualquier persona que muestre síntomas de una enfermedad respiratoria, como la tos y los estornudos.