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Sonia Bishop, profesora asociada de psicología y neurociencia cognitiva en la Universidad de California, Berkeley, ha estudiado la ansiedad y cómo afecta a la toma de decisiones.

Entre otros descubrimientos, la investigación de Bishop ha encontrado que las personas ansiosas toman peores decisiones en medio de la incertidumbre, que ciertas debilidades en el cableado del cerebro están relacionadas con la ansiedad, y que hacer crucigramas y otras actividades para afinar el cerebro ayuda a reducir la ansiedad.

Aquí, Bishop habla de cómo manejar la ansiedad en medio de la pandemia sin precedentes COVID-19 y lograr una cierta paz y calidad de vida en las próximas semanas y meses:

 ¿De qué sirve la ansiedad en el mundo actual?

El miedo y la ansiedad ayudaron a nuestros primeros ancestros a sobrevivir amenazas muy reales. Hoy en día, nuestra respuesta al miedo nos ayuda a actuar rápidamente ante los peligros modernos, como congelarnos en el lugar en lugar de ponernos en el camino de un coche que va a toda velocidad. En el caso de esta pandemia de COVID-19, nuestra ansiedad nos motiva a seguir diferentes cursos de acción y a identificar las mejores opciones disponibles. Este proceso de simulación puede dar lugar a una planificación futura exitosa, pero también a una preocupación crónica, que puede ser agotadora, angustiosa y debilitante.

Las respuestas a esta pandemia van desde la negación hasta la fiesta y la catástrofe. ¿Cuál es un término medio razonable?

Si le dijera que la persona a su lado en un bar tiene una probabilidad de 1 en 10.000 de tener Covid-19, podría responder de manera muy diferente que si le dijera que el riesgo es de 1 en 1.000, 1 en 100, o incluso 1 en 10. Por el momento, no sabemos cómo responder, porque la probabilidad de exposición al virus está cambiando rápidamente.

En tiempos de incertidumbre, nuestros rasgos de personalidad tienen una gran influencia en cómo reaccionamos basados en nuestras suposiciones sobre el mundo y nuestro nivel de "sesgo de optimismo". Las investigaciones de los psicólogos Ronnie Janoff-Bulman y Neil Weinstein muestran que, para ir por la vida, muchos de nosotros usamos suposiciones subconscientes y autoprotectoras, por ejemplo, que el mundo es un lugar bueno y seguro y que las cosas malas le pasan a otras personas, no a mí. Cuando las probabilidades de peligro son muy bajas, por ejemplo, como morir en un accidente de avión, estas suposiciones nos protegen de la preocupación.

Sin embargo, con esta pandemia, el sesgo de optimismo puede llevarnos a ignorar la orientación sobre el distanciamiento social y posiblemente enfermarnos o transmitir el virus a un ser querido y, sin saberlo, contribuir a la propagación del virus y, lamentablemente, a las muertes. Este es un riesgo particular para los jóvenes que pueden tener pocos síntomas, si es que tienen alguno, y es especialmente probable que se sientan invulnerables.

Mientras tanto, las personas que han experimentado y se han adaptado a que sucedan cosas malas pueden adoptar la suposición subconsciente de que tomar ciertas acciones puede evitar que sucedan cosas malas. Esto puede explicar el pánico en las compras e incluso un aumento en la compra de armas. La gente está tratando de ganar una sensación de control sobre la situación que les haga sentir seguros. Con suerte, si la gente se da cuenta de esto, puede ser capaz de detenerse y preguntarse, "¿Realmente necesito un arma?" o, más mundanamente, "¿Puedo dejar ese paquete extra de papel higiénico para otra persona?"

¿Cómo debemos caracterizar esta pandemia y sus peligros para los niños?

Las investigaciones sugieren que los niños pueden poseer los modelos más extremos del mundo como un lugar seguro y controlable. Esos modelos están reforzados por adultos que tratan de protegerlos de lo peor del mundo. Si los modelos del mundo como lugar seguro de los niños son sacudidos repentinamente, pueden sufrir reacciones de ansiedad o estrés. Por lo tanto, con COVID-19, tenemos que ayudarles a ajustarse con suavidad. Tal vez podamos decirles que nos quedamos más en casa porque hay un nuevo bicho que puede enfermar bastante a los ancianos, así que no queremos arriesgarnos a contagiarlos. También ayuda a darles respuestas adecuadas a la edad y a tranquilizarlos. Por ejemplo, puedes decirles que los niños no parecen enfermarse mucho por ello.

¿Cuál es la mejor manera de dejar de “catastróficar”?

En términos del panorama general, recuerde que en los últimos 100 años hemos sobrevivido a las guerras mundiales y reconstruido rápidamente la sociedad. Los gobiernos ya están ocupados poniendo en marcha medidas para ayudar a la gente financieramente. Esperemos que aquellos que puedan dar generosamente a las organizaciones benéficas para los menos afortunados. De día en día, traten de ser tan positivos como puedan. Pasen tiempo con sus seres queridos, tengan largas charlas por teléfono con sus parientes mayores. Cuando perdí a mi padre hace unos años, aprecié el tiempo que habíamos pasado juntos el año anterior a su muerte. Aunque es un reto al máximo, la situación actual nos da la oportunidad de pasar más tiempo de calidad en persona, o por teléfono o video, con aquellos que nos importan.

 Entonces, ¿qué podemos hacer para canalizar nuestra ansiedad de manera productiva?

Cuando somos empáticos y pensamos en los demás, a menudo nos damos cuenta de que dejamos de preocuparnos por nosotros mismos. No puedo enfatizar lo suficiente lo mucho que necesitamos ser altruistas en este momento y pensar en los vulnerables de nuestra sociedad.

En primer lugar, siga los consejos de distanciamiento social publicados en su zona y haga un esfuerzo especial para llegar a las personas que viven solas, especialmente a las que sufren de depresión y ansiedad. Siga extendiendo la mano, no sólo durante las primeras semanas. También esté atento a los signos o síntomas de depresión en usted y en los demás.

Lo siguiente más importante es hacer planes concretos sobre cómo pasar las siguientes semanas y meses en lugar de dejar que la mente deambule por todas las cosas posibles que puedan suceder. A continuación, se presentan algunas formas de controlar la ansiedad mientras se está bajo órdenes de quedarse en casa en las próximas semanas o meses:

Abastecerse de suministros médicos y de alimentos de manera calmada y mesurada sin comprar y acaparar con pánico.

Piense en lo que le gusta hacer en casa, como la jardinería, y dedique tiempo a esas actividades. Tome un baño relajante si tiene una bañera.

Si tiene hijos, juegue o lea con ellos y organice citas de juego en línea. Esté atento a las señales de estrés.

Manténgase en contacto regular con su familia y amigos a través de sus dispositivos digitales y/o canales de medios sociales.

Tómese un descanso de los aparatos electrónicos y juegue a juegos de mesa, cartas u otros juegos con los miembros de su hogar.

Limite la frecuencia con la que ve las noticias.

Haga del sueño, una dieta saludable y el ejercicio una prioridad.

En un nuevo estudio, las personas con gran ansiedad de apego y las personas con gran evitación de apego informaron de una baja satisfacción en la vida y en las relaciones afectivas.

Terminar una relación afectiva y sufrir de apego no solo causa estragos en la parte emocional de las personas. Un nuevo estudio reveló que el impacto financiero que sufren los que no logran superar sus problemas afectivos o que tienen obsesión por sus exparejas afecta fuertemente a sus bolsillos.

Un grupo de investigadores hallaron que los que tenían ansiedad por el apego, no solo comentaros sus problemas emocionales, sino que también informaron sobre una baja satisfacción financiera.

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El estudio también muestra que los que tenían alta ansiedad de apego y los que evitaban el apego tenían comportamientos financieros más irresponsables. Ellos  percibían las conductas financieras de sus parejas como irresponsables.

Los investigadores basaron su trabajo en datos recogidos de 635 jóvenes adultos con educación universitaria que tenían relaciones románticas.

"Este estudio sugiere que la orientación del apego romántico puede afectar las conductas financieras y las percepciones de las conductas financieras de las parejas", dice el autor principal Xiaomin Li, estudiante de doctorado en la Escuela Norton de Ciencias de la Familia y del Consumidor en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Arizona.

El estilo de apego romántico y el dinero

Está bien establecido en la literatura científica que las finanzas juegan un papel importante en el bienestar. El estudio de Li destaca cómo la orientación del apego puede afectar el bienestar a través de las finanzas.

"Los comportamientos financieros menos responsables de las personas y sus percepciones de los comportamientos financieros menos responsables de sus parejas románticas se asociaron con múltiples resultados en la vida", dice Li.

La orientación de apego de una persona generalmente se desarrolla en la niñez temprana y persiste a lo largo de la vida de una persona para todos los diferentes tipos de relaciones, incluyendo las románticas, dice Li.

La ansiedad por el apego y la evasión del apego se consideran "orientaciones de apego inseguras".

Li y sus colegas encontraron que para los participantes del estudio con ansiedad de apego, los propios comportamientos financieros irresponsables de los participantes se asociaban con una baja satisfacción financiera y una baja satisfacción en la vida. Las percepciones negativas de los participantes sobre los comportamientos de sus parejas también se asociaron con una baja satisfacción financiera y una baja satisfacción en la vida, así como con una baja satisfacción en las relaciones.

Tu problema, no el mío

Para los participantes con alto grado de evasión del apego, sus percepciones negativas de las conductas financieras de sus parejas -pero no sus propias conductas financieras irresponsables- se asocian con una baja satisfacción en las relaciones.

Aquellos con alta ansiedad de apego y aquellos con alta evasión de apego pueden tener un comportamiento financiero irresponsable por diferentes razones, dice Li.

"Las personas con alta ansiedad de apego pueden usar el dinero para llamar la atención de otras personas", explica. Por ejemplo, pueden comprar regalos caros para intentar ganar el amor de su pareja.

Por otro lado, aquellos que evitan el apego -que tienden a ser más despectivos con los demás y dependen principalmente de sí mismos- pueden realizar gastos menos responsables para su propio beneficio.

"Algunos investigadores han descubierto que las personas que evitan el apego dan un gran valor al materialismo", dice Li. Por lo tanto, pueden realizar compras compulsivas o hacer compras costosas como una forma de demostrar que son "mejores que los demás", dice.

También puede haber diferentes explicaciones de por qué los participantes en el estudio ansiosos y evasivos perciben el comportamiento de sus parejas como irresponsable.

Aquellos con alto grado de evasión de apego simplemente no valoran mucho a su pareja, dice Li. Por otro lado, aquellos con alta ansiedad de apego podrían desconfiar de sus parejas como resultado de su propia inseguridad en la relación.

Li espera que los estudios futuros continúen explorando cómo los factores no financieros, como la orientación del apego, pueden afectar las conductas y percepciones financieras y, a su vez, el bienestar.