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Wednesday, 01 April 2020 08:09

El activador de leptina: Un nuevo estudio revela que este receptor cerebral es la clave para quemar la grasa marrón

Escrito por HeOn Health on line
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Algunos lo llaman grasa de bebé. Pero investigaciones recientes han demostrado que los adultos también la tienen, lo que es bueno. La grasa marrón, la llamada grasa buena que puede proteger contra la obesidad y los riesgos de salud asociados, como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, se encuentra en pequeños bolsillos en todo el cuerpo. La mayoría de los mamíferos utilizan la grasa marrón (y su primo cercano, la grasa beige) para mantenerse calientes.

"En los ratones y los seres humanos, si se tiene más grasa marrón o beige, se está más protegido de las enfermedades metabólicas", dice Liangyou Rui, profesor universitario de fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, cuyo laboratorio estudia los mecanismos moleculares y fisiológicos de la obesidad, la diabetes y las enfermedades del hígado graso.

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En un nuevo estudio, Rui, el primer autor Lin Jiang, Ph.D. y sus colegas revelan una vía por la cual la hormona leptina contribuye a la pérdida de peso.

La leptina regula el peso corporal controlando el apetito y el gasto de energía, pero exactamente cómo ha sido un misterio. Lo que se sabe, dice Rui, es que la leptina activa la grasa marrón y beige. El nuevo estudio elucida un acelerador molecular de la acción de la leptina en el cerebro llamado Sh2b1.

Su equipo ha descubierto que Sh2b1 en el hipotálamo, una importante región del cerebro que controla la temperatura corporal y el hambre entre otras funciones, promueve la estimulación del sistema nervioso simpático. El sistema nervioso simpático envía señales a la grasa marrón y beige para activarla, manteniendo así el peso corporal y el metabolismo.

El equipo demostró esta prueba de principio creando dos modelos de ratón. Los ratones que carecían del gen Sh2b1 en las neuronas receptoras de leptina "tenían un impulso simpático increíblemente reducido hacia la grasa marrón/beige y una capacidad reducida para promover el gasto de energía", dice Rui.

Esto redujo la capacidad de la grasa marrón para ser metabolizada en calor, disminuyendo la temperatura corporal central de los ratones. Además, los ratones también desarrollaron obesidad, resistencia a la insulina e hígado graso. Por el contrario, los ratones con una expresión extra de Sh2b1 en sus cerebros fueron protegidos de la obesidad.

"Nadie sabía que el Sh2b1 en el cerebro controla el sistema nervioso simpático o que se requería para que la leptina activara la grasa marrón para aumentar el gasto de energía", señala Rui. En cuanto a cómo este hallazgo podría aplicarse a los humanos, dice que la esperanza es encontrar eventualmente una manera de aumentar la expresión de Sh2b1 o su capacidad para mejorar la señalización de la leptina y la quema de grasa.

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