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Thursday, 19 March 2020 10:35

¿Qué tan rápido puede la gente curarse del COVID-19?

Escrito por HeOn Health on line
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Un grupo de investigadores ha trazado un mapa de las respuestas inmunológicas de uno de los primeros pacientes australianos con COVID-19, mostrando la capacidad del cuerpo para combatir el virus y el tiempo de recuperación de la infección.

Los investigadores pudieron analizar muestras de sangre en cuatro momentos diferentes en una mujer de 40 años, por lo demás sana, que se presentó con COVID-19 y tenía síntomas de leves a moderados que requerían una admisión en el hospital.

Un informe sobre el trabajo describe cómo el sistema inmunológico del paciente respondió al virus. Uno de los autores del trabajo, Oanh Nguyen, investigador del Instituto Peter Doherty para la Infección y la Inmunidad (Instituto Doherty), una empresa conjunta entre la Universidad de Melbourne y el Hospital Real de Melbourne, dice que éste es el primer informe de respuestas inmunológicas amplias al COVID-19.

"Examinamos toda la amplitud de la respuesta inmunológica en este paciente utilizando los conocimientos que hemos acumulado a lo largo de muchos años de examinar las respuestas inmunológicas en pacientes hospitalizados con gripe", dice Nguyen.

"Tres días después de que el paciente ingresara, vimos grandes poblaciones de varias células inmunitarias, que suelen ser un signo revelador de la recuperación durante la infección de gripe estacional, por lo que predijimos que el paciente se recuperaría en tres días, que es lo que ocurrió".

El equipo de investigación pudo hacer esta investigación tan rápidamente gracias a SETREP-ID (Sentinel Travellers and Research Preparedness for Emerging Infectious Disease), dirigido por el médico de enfermedades infecciosas del Royal Melbourne Hospital, Irani Thevarajan.

SETREP-ID es una plataforma que permite que se realice una amplia gama de muestreos biológicos en los viajeros que regresan en caso de un nuevo e inesperado brote de enfermedades infecciosas, que es exactamente como comenzó COVID-19 en Australia.

"Cuando surgió COVID-19, ya teníamos la ética y los protocolos en marcha para poder empezar rápidamente a examinar el virus y el sistema inmunológico con gran detalle", dice Thevarajan. "Ya establecido en varios hospitales de Melbourne, ahora planeamos desplegar SETREP-ID como un estudio nacional."

Trabajando junto con Katherine Kedzierska, una jefa de laboratorio del Instituto Doherty, el equipo pudo diseccionar la respuesta inmune que condujo a una recuperación exitosa de COVID-19, que podría ser el secreto para encontrar una vacuna efectiva.

"Demostramos que aunque COVID-19 está causada por un nuevo virus, en una persona por lo demás sana, una robusta respuesta inmunológica a través de diferentes tipos de células se asoció con la recuperación clínica, similar a lo que vemos en la gripe", dice Kedzierska.

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"Este es un increíble paso adelante en la comprensión de lo que impulsa la recuperación de COVID-19. La gente puede usar nuestros métodos para entender las respuestas inmunológicas en las cohortes más grandes de COVID-19, y también entender lo que falta en aquellos que tienen resultados fatales".

Thevarajan dice que las estimaciones actuales muestran que más del 80% de los casos de COVID-19 son de leves a moderados, y entender la respuesta inmune en estos casos leves es una investigación muy importante.

"Esperamos ahora expandir nuestro trabajo a nivel nacional e internacional para comprender por qué algunas personas mueren a causa de COVID-19, y construir más conocimientos para ayudar en la rápida respuesta de COVID-19 y futuros virus emergentes", dice.

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