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Friday, 13 March 2020 09:23

El coronavirus chino, una epidemia de desinformación

Escrito por HeOn Health on line
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En los últimos meses se ha producido una alarma social generalizada provocada por la epidemia del coronavirus chino (COVID-19). Los medios de comunicación y las redes sociales han colaborado en este miedo generalizado por parte de la población, dando como resultado que en diversos países se hayan agotado mascarillas y productos antisépticos, además del encarecimiento de los mismos en famosos sitios de comercio electrónico. Pero, ¿se trata verdaderamente de una amenaza?

En este tipo de casos, en los que se produce una epidemia provocada por una enfermedad altamente contagiosa, es fundamental que el personal sanitario esté preparado y perfectamente actualizado en cuanto a los procedimientos, protocolos y técnicas más avanzadas. 

 

¿Qué es el coronavirus chino y cómo se ha expandido tan rápidamente?

El coronavirus chino pertenece a una familia de virus que produce infecciones respiratorias. Estas infecciones pueden traer consigo la aparición de cuadros leves, que se asemejan en gran medida a un catarro, o cuadros graves, que puede provocar neumonías, especialmente a ciertos grupos poblacionales.

El brote de inicio se sitúa en Wuhán, China, apareciendo posteriormente en otros lugares como Corea del Sur, Hong Kong, Tailandia, Nepal, España, Vietnam, Italia, Australia, Francia y Estados Unidos. De igual forma, la aparición de esta enfermedad ya se ha confirmado en 11 países de América Latina, entre los que se encuentran Colombia, Argentina, México, Perú, Brasil, Ecuador, Costa Rica, Panamá, República Dominicana, Chile y Paraguay.

El coronavirus chino pertenece al tipo de nCov2019 y se caracteriza por tener un genoma diferente al resto. En un comienzo se creía que se transmitía de animales a personas, pero en la actualidad se ha comprobado que el contagio también se puede producir entre seres humanos.

El contagio de esta enfermedad entre humanos se produce por medio del contacto directo, a través de gotas respiratorias con más de 5 micras. Además, también se ha demostrado que puede transmitirse por medio de una superficie contaminada.

Hasta el momento, se habían identificado seis tipos de coronavirus que podían transmitirse a personas: cuatro que causan el resfriado común, el del SARS (China, 2002) y el del MERS (Arabia Saudí, 2012).

Síntomas del coronavirus chino

Sin embargo, el nuevo coronavirus de Wuhan ha adquirido tal relevancia no tanto por su letalidad, clasificada entre un 2,18 y un 3%, sino por la rapidez con la que se ha extendido. Además, otra de sus singularidades es su periodo de fase asintomática, durante la cual se puede transmitir sin que se hayan manifestado los síntomas de la misma, entre los que se encuentran:

  • Tos
  • Fiebre
  • Dificultad respiratoria
  • Astenia

La expansión del virus a nivel mundial

El coronavirus COVID-19 ha superado ya los 110.000 casos registrados en el mundo. La inmensa mayoría (prácticamente el 75%) se han producido en China, donde además se han registrado 3.646 muertes. A su vez, Corea del Sur es el segundo país con más personas contagiadas, registrando más de 7.400 infectados.

Después de China, Italia es el segundo país con la mayor tasa de morbilidad a causa del coronavirus chino.

Del total de infectados, se han producido 3.875 muertes. Si bien puede parecer un dato alarmante, conviene señalar que, de los 110.355 casos registrados en todo el mundo, 62.166 han logrado recuperarse completamente, por lo que estamos ante un virus con un índice de morbilidad relativamente bajo en comparación con otras enfermedades similares.

Si comparamos estos datos con la gripe, se observa que esta última supera en gran medida la tasa de morbilidad del coronavirus, provocando 650.000 muertes al año. En el caso del COVID-19, las muertes que se han producido han estado relacionadas con una serie de criterios que han permitido a los expertos clasificar diferentes grupos de riesgo.

Grupos de riesgo

  • Personas mayores.
  • Población con diabetes.
  • Pacientes inmunocomprometidos.
  • Personas a las que se les ha realizado algún trasplante y que estén tomando inmunodepresores.
  • Pacientes con enfermedades cardiovasculares, respiratorias, hepáticas o renales crónicas.

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 Criterios de clasificación para los casos de coronavirus  

Para investigar la sospecha de un caso de coronavirus, se ha establecido una clasificación que permite diferenciar entre cuatro categorías diferentes. Para ello, se tienen en cuenta criterios clínicos (entre los que se incluyen la tos, la fiebre, dificultades respiratorias y astenia), epidemiológicos y de laboratorio.

Los criterios epidemiológicos incluyen viajes a zonas afectadas o mantener un contacto estrecho con un caso confirmado. Mientras que los de laboratorio requieren de un resultado positivo por coronavirus mediante la técnica de Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR por sus siglas en inglés).

A través de estos tres criterios los médicos pueden clasificar los casos de coronavirus entre las siguientes categorías:

  • Investigados: se incluye a todo aquel que cumpla, como mínimo, con un criterio epidemiológico y otro clínico.
  • Probables: se trata de casos investigados con resultados de laboratorio que no son concluyentes.
  • Descartados: casos investigados que arrojan resultados negativos en las pruebas de laboratorio.
  • Confirmados: son aquellos casos investigados que dan positivo en pruebas de laboratorio como el PCR.

Tratamiento

Una vez que se ha identificado un caso confirmado, los médicos deben distinguir entre los casos leves y los más graves (entre los que entrarían los grupos de riesgo mencionados anteriormente).

En los casos leves se precisa un tratamiento sintomatológico, similar al de una gripe, por medio de fármacos como Ibuprofeno o Paracetamol. Sin embargo, en casos más graves o de personas que pertenezcan a población de riesgo se deberían tomar medidas de soporte hemodinámico y respiratorio.

Precauciones a nivel general

  • Evitar viajar a zonas afectadas.
  • Mantener una correcta higiene de manos.
  • Evitar contacto con personas diagnosticadas o con sospechas de coronavirus.
  • Taparse la boca al toser o estornudar.
  • Protección de trabajadores que estén en contacto directo con personas (por medio de EPIs).
  • Acudir al hospital ante sospecha lógica.
  • Usar mascarillas.

En relación a las mascarillas, conviene diferenciar las quirúrgicas de las FFP2 y FFP3. Las primeras no protegen al portador, mientras que las dos últimas poseen un filtro que evita que ciertas partículas del exterior puedan penetrar e infectar a la persona que está haciendo uso de la mismas

Precauciones a nivel hospitalario

  • Realizar una buena historia clínica que contemple viajes a zonas afectadas, contacto con afectados y la fecha de inicio de los síntomas.
  • Enviar muestras a laboratorios.
  • Notificar los casos a las organizaciones e instituciones correspondientes.
  • Hacer un uso correcto de EPIs (bata impermeable, guantes, pantalla ocular y mascarilla FFP2 o FFP3).

Si bien se trata de una enfermedad que exige un seguimiento y un control especial, cada día numerosos expertos afirman que, en comparación con la gripe común, la tasa de letalidad de esta enfermedad es mucho menor. Sin embargo, la rapidez de su expansión, la posibilidad de contagio de persona a persona, la globalización, las redes sociales y el tratamiento de la información por parte de los medios de comunicación son los cinco factores que han conducido a esta situación de pánico generalizado en todo el mundo a causa del coronavirus chino.

 

Colaboración web de Tech de Medicina (España) para HeOn Health on line

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