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Monday, 10 February 2020 12:15

Cuando los abuelos crían a los niños, el riesgo de obesidad puede aumentar

Escrito por HeOn Health on line
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Hay una relación entre los abuelos que crían a sus nietos y un aumento de casi el 30% en el riesgo de sobrepeso y obesidad infantil, según un nuevo estudio.

Como se informó en la revista Childhood Obesity, los abuelos pueden afectar la cintura de sus nietos de varias maneras, como influyendo en su dieta diaria y en la actividad física, y moldeando las percepciones de lo que representa un estilo de vida saludable.

"En los últimos decenios se ha producido un rápido aumento de la esperanza de vida. Los adultos mayores no sólo viven más tiempo, sino que también están más sanos y son más productivos que nunca", dice el autor principal Ruopeng An, profesor adjunto de la Escuela Brown de la Universidad de Washington en St.

"Para muchos, la crianza de los abuelos es el punto culminante de sus últimos años, y observamos que el cuidado de los abuelos es más común con el tiempo América del Norte, Larinoámerica. y otras partes del mundo".

Cuando el Centro de Investigación Pew encuestó a las personas mayores sobre su experiencia más valiosa durante el envejecimiento, el 19% de los hombres y el 31% de las mujeres se refirieron a pasar tiempo con sus nietos, dice An.

Algunos abuelos ofrecen cuidados intensivos para sus nietos mientras que otros ofrecen asistencia intermitente. En total, casi el 40% ofrece algún tipo de cuidado para los nietos, y casi un tercio ayuda con los mandados, las tareas domésticas o las reparaciones del hogar en los Estados Unidos, dice.

"La influencia de los abuelos en el crecimiento y desarrollo de sus nietos puede ser profunda", dice An. A través de la sabiduría, la enseñanza de las tradiciones, la orientación y la creación de recuerdos, los abuelos a menudo son capaces de dejar un legado que sus nietos apreciarán y del que se beneficiarán durante toda su vida".

"Sin embargo, algunas influencias negativas del cuidado de los abuelos también pueden estar presentes y no pueden ser pasadas por alto".

"Cuanto más grande, más sano”

Para el estudio, An y sus colegas realizaron una revisión exhaustiva y un análisis de datos de la literatura científica que estudiaba la relación entre el cuidado de los abuelos y la obesidad infantil.

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Revisaron 23 estudios, ocho realizados en China, cinco en Japón, tres en el Reino Unido, dos en los EE.UU. y uno en cada uno de los otros cinco países. Doce estudios se centraron en el papel de los abuelos como principales cuidadores de la familia y siete en la co-residencia de los abuelos.

"La riqueza y el estar bien alimentados son valorados y deseados por muchos abuelos ya que en su juventud experimentaron hambre y pobreza, que pueden transmitir a sus nietos, quienes, por el contrario, luchan contra un mundo de pantanos de alimentos y un tamaño de porción cada vez mayor", dice An.

"La noción de 'cuanto más grande, más sano' sigue siendo relevante", dice. "Algunos abuelos pueden percibir un mayor peso corporal en los niños como una señal de estar sanos. Por ello, a algunos niños se les insta a comer más y con más frecuencia.

"Algunos abuelos pueden proporcionar a los niños dulces y comida frita como una forma de mostrar amor y amabilidad. De hecho, en algunas culturas, los abuelos también pueden ser más propensos a excusar a los niños de hacer las tareas domésticas, una forma clave de actividad física".

Resultados similares en todas las culturas

Para su sorpresa, An no vio ninguna diferencia entre los países en cuanto a la asociación positiva entre el cuidado de los abuelos y el sobrepeso y la obesidad infantil.

"Se sabe desde hace tiempo que el cuidado de los abuelos tiene profundas raíces culturales", dice. "Basándose en la investigación de Ziarat Hossain, los abuelos de los países occidentales proporcionan cuidados cuando se les necesita y se les pide, lo que se conoce como el enfoque de 'no interferencia'.

"Por otro lado, los abuelos de los países asiáticos y africanos son tan activos y directos en la vida de sus nietos que a veces se les considera como los 'dos conjuntos de padres adicionales'. ¿Qué subraya la falta de diferencia en la influencia del cuidado de los abuelos en la obesidad infantil? No se pueden sacar conclusiones concretas en este momento y se necesita una investigación futura".

Aunque el meta-análisis identificó una asociación positiva entre el cuidado infantil de los abuelos y el sobrepeso y la obesidad infantil, el cuidado infantil de los abuelos no se asoció con los puntajes z del IMC de los niños - la medida aceptada para el peso infantil ajustado por edad y sexo. (Un z-score da una idea de cuán lejos de la media está un punto de datos).

"Esto se debe probablemente a la falta de poder estadístico dado que sólo cuatro estudios incluidos en esta revisión analizaron las z-puntuaciones del IMC de los niños. También es posible que la relación entre el cuidado de los abuelos y la obesidad infantil sea más complicada que una simple relación lineal", dice An.

"El impacto de la crianza de los abuelos es de múltiples capas y complejo", dice. "A través de la investigación, esperamos proporcionar apoyo científico tanto a los abuelos como a sus nietos para sacar lo mejor de su preciosa relación de unión".

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