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Friday, 11 January 2019 12:31

Algunas bacterias hacen que sea menos probable contagiarse de gripa según un nuevo estudio

Escrito por HeOn Health on line
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Ciertas bacterias de la nariz y la garganta hacen que sus huéspedes tengan menos probabilidades de contraer la gripa, según una nueva investigación.

El hallazgo podría ser un primer paso en un largo camino hacia una pastilla que podría ayudar a las personas a evitar la gripa y potencialmente prevenir infecciones secundarias como la neumonía.

"El potencial es realmente grande, pero hay tanto que tenemos que aprender antes de poder manipular con éxito los microbios que viven en nuestro cuerpo para prevenir enfermedades", dice la autora principal Betsy Foxman, profesora de epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

"Me encanta la idea de trabajar con nuestros microbios en lugar de verlos como un enemigo que necesita ser erradicado. Trabajar con nuestros microbios puede preservar tratamientos que salvan vidas como los antibióticos para cuando realmente los necesitamos".

La investigación

Foxman y sus colegas utilizaron datos de un estudio longitudinal de transmisión doméstica de la influenza para evaluar la relación entre las bacterias de la nariz y la garganta y la susceptibilidad del huésped al virus de la influenza.

Los participantes formaron parte del Estudio Nicaragüense de Transmisión Doméstica durante el período 2012-2014. Los investigadores reclutaron a miembros del hogar con influenza confirmada para el estudio y les dieron seguimiento durante 13 días o hasta que desarrollaron influenza, lo que ocurriera primero. De los 717 inscritos del estudio de 144 hogares, el análisis incluyó sólo a los 537 individuos que resultaron negativos para la influenza al inicio del nuevo estudio.

Los científicos observaron y analizaron muestras de bacterias de la nariz y la garganta desde el momento de la inscripción y usaron la secuenciación de ADN para identificar qué bacterias estaban presentes. Al analizar la composición bacteriana de todas las muestras, encontraron cinco grupos.

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Luego observaron si los individuos con un grupo dado tenían más probabilidades de contraer influenza, después de tomar en cuenta otros factores conocidos que podrían afectar la susceptibilidad de alguien a la influenza, como la edad, la exposición al tabaco, el hacinamiento en el hogar y la vacunación contra la gripe.

"Observamos quiénes tenían cada grupo y si hay alguna diferencia en cuanto a si tenían influenza, y así es", dice Foxman. Eso es lo emocionante: nos dice que si tienes esta comunidad bacteriana, tienes un menor riesgo de contraer la gripe". Es una gran noticia porque no se ha mostrado antes".

También trae un nuevo conjunto de preguntas, dice ella.

"¿Es realmente posible empujar el microbioma de alguien de una manera que haga una diferencia? ¿Es posible que podamos decirle a la gente: "Aquí está tu píldora microbiana"? Este estudio no nos dice eso", dice. "Es un camino muy largo y estamos en el principio."

"Estos resultados son emocionantes y una parte de lo que estamos viendo en nuestros estudios para entender la susceptibilidad a la influenza", dice el coautor del estudio Aubree Gordon, profesor asistente de epidemiología. "Por eso algunas personas se enferman de influenza cuando se exponen al virus y otras no".

Lo que viene

Foxman dice que tiene varias ideas sobre lo que se necesita para explorar este tema. Ella espera que se puedan realizar estudios similares en una población diferente y posiblemente seguirlos por más tiempo para infecciones bacterianas secundarias. También le gustaría ver ensayos funcionales sobre bacterias.

"Sabemos que siempre vamos a necesitar nuevos antibióticos, pero de esta manera podríamos retenerlos por más tiempo y, presumiblemente, si pudiéramos intervenir de esta manera, habría menos efectos secundarios", dice. "Me imagino que vamos a repensar mucho los detalles, pero espero que podamos hacer algo y marcar la diferencia en términos de la salud de la gente".

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