Noticias sobre salud y tecnología en Colombia y el mundo

Encuentre todo sobre el panorama actual sobre salud y tecnología.

Tuesday, 04 December 2018 11:31

La anemia ahora se puede detectar con el Smartphone sin sangrar ni una gota

Escrito por HeOn Health on line
Valora este artículo
(0 votos)

La anemia es uno de esos padecimientos que se determinan por medio de un examen de sangre, o al menos eso se creía hasta hace unas semanas atrás. Ahora la tecnología ha vuelto a hacer de las suyas para que esta detección sea más simple.

Un grupo de ingenieros biomédicos han desarrollado una aplicación para teléfonos inteligentes para la detección no invasiva de la anemia. En lugar de un análisis de sangre, la aplicación utiliza fotos de las uñas de las manos de alguien tomadas en un teléfono inteligente para medir con precisión cuánta hemoglobina hay en la sangre.

"Todas las demás herramientas de detección de la anemia en el punto de atención requieren equipo externo y representan un compromiso entre la capacidad invasora, el costo y la precisión", dice el investigador principal Wilbur Lam, MD, Ph.D. "Esta es una aplicación independiente cuya precisión está a la par con las pruebas en el punto de atención actualmente disponibles sin necesidad de extraer sangre".

Lam es profesor asociado de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory, miembro del cuerpo docente del Departamento de Ingeniería Biomédica Wallace H. Coulter en Georgia Tech y Emory, y hematólogo clínico en el Centro de Cáncer y Trastornos Sanguíneos Aflac de Atención Médica Infantil de Atlanta.

La aplicación es parte del trabajo de doctorado del ex-alumno de ingeniería biomédica Rob Mannino, quien fue motivado para llevar a cabo la investigación por su propia experiencia viviendo con beta-talasemia, un trastorno sanguíneo hereditario causado por una mutación en el gen de la beta-globina.

También le puede interesar: 

"El tratamiento de mi enfermedad requiere transfusiones de sangre mensuales", dice Mannino. "Mis médicos me harían más pruebas de hemoglobina si pudieran, pero es una molestia para mí llegar al hospital entre transfusiones para recibir este análisis de sangre. En lugar de eso, mis médicos actualmente sólo tienen que estimar cuándo voy a necesitar una transfusión, basándose en las tendencias de mi nivel de hemoglobina".

"Todo este proyecto no podría haberlo hecho nadie más que Rob", dice Lam. "Se tomó fotos de sí mismo antes y después de las transfusiones a medida que sus niveles de hemoglobina cambiaban, lo que le permitió refinar y ajustar constantemente su tecnología sobre sí mismo de una manera muy eficiente. Así que, esencialmente, era su propio sujeto de prueba inicial perfecto con cada iteración de la aplicación".

Mannino y Lam dicen que su aplicación podría facilitar el autocontrol de los pacientes con anemia crónica, permitiéndoles controlar su enfermedad e identificar los momentos en que necesitan ajustar sus terapias o recibir transfusiones, reduciendo posiblemente los efectos secundarios o las complicaciones de recibir transfusiones demasiado pronto o demasiado tarde.

¿Cómo funciona la aplicación para detectar la anemia?

Los investigadores dicen que la aplicación debe usarse para la evaluación, no para el diagnóstico clínico. La tecnología puede ser utilizada por cualquier persona en cualquier momento y puede ser especialmente apropiada para mujeres embarazadas, mujeres con sangrado menstrual anormal o corredoras/atletas. Su simplicidad significa que podría ser útil en los países en desarrollo. Las herramientas de diagnóstico clínico tienen requisitos de precisión estrictos, pero Mannino y Lam piensan que con investigación adicional, pueden eventualmente lograr la precisión necesaria para reemplazar las pruebas de anemia basadas en la sangre para el diagnóstico clínico.

La anemia es una afección sanguínea que afecta a dos mil millones de personas en todo el mundo y puede provocar fatiga, palidez y angustia cardíaca si no se trata. El estándar de oro actual para el diagnóstico de anemia se conoce como un conteo sanguíneo completo (CBC).

Los investigadores estudiaron fotos de las uñas y correlacionaron el color de los lechos ungueales con los niveles de hemoglobina medidos por CBC en 337 personas: algunas sanas y otras con una variedad de diagnósticos de anemia. El algoritmo para convertir el color de las uñas a un nivel de hemoglobina en sangre se desarrolló con 237 de estos sujetos y luego se probó en 100.

Una sola imagen del smartphone, sin calibración personalizada, puede medir el nivel de hemoglobina con una precisión de 2,4 gramos/decilitro con una sensibilidad de hasta el 97 por ciento. La calibración personalizada, probada en cuatro pacientes en el transcurso de varias semanas, puede mejorar la precisión a 0.92 gramos/decilitro, un grado de precisión a la par con las pruebas de hemoglobina en sangre en el punto de atención. Los valores normales son 13.5-17.5 gramos/decilitro para los hombres y 12.0-15.5 gramos/decilitro para las mujeres.

En la aplicación, el uso de lechos de uñas, que no contienen melanina, significa que la prueba puede ser válida para personas con una variedad de tonos de piel. La precisión es consistente para los tonos de piel oscuros o claros, dice Mannino. La aplicación utiliza metadatos de imágenes para corregir el brillo del fondo y puede adaptarse a teléfonos de varios fabricantes.

Mannino y Lam dicen que están trabajando con una variedad de médicos de Emory y Children's -geriátricos, medicina interna, neonatólogos, medicina de transfusión, salud mundial- para obtener datos adicionales y calibrar mejor su sistema.

"Esto es sólo una instantánea de la precisión en este momento", dice Lam. "El algoritmo se vuelve más inteligente con cada paciente inscrito."

Visto 67 veces Modificado por última vez en Tuesday, 04 December 2018 12:19