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Friday, 07 September 2018 15:28

Estudio reveló que la contaminación del aire puede estar causando un declive cognitivo en las personas

Escrito por Heon Health on line
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Un trío de investigadores de la Universidad Normal de Beijing, la Universidad de Yale y la Universidad de Pekín ha encontrado una relación entre la contaminación del aire y el declive cognitivo humano. En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, Xin Zhang, Xi Chen y Xiaobo Zhang describen su estudio y lo que encontraron.

La mayoría de la gente sabe que la contaminación del aire puede causar dolencias físicas, particularmente aquellas asociadas con los pulmones, pero nueva evidencia sugiere que también puede causar daño mental. En este nuevo esfuerzo, los investigadores se han basado en los hallazgos de otros estudios que han sugerido que la contaminación del aire puede causar deterioro cognitivo.

El estudio del trío consistió en realizar pruebas matemáticas y verbales a 25,000 personas que vivían en 162 condados de China y luego comparar esos resultados con las condiciones de contaminación del aire. Los investigadores anotaron que las pruebas se hicieron a personas de ambos sexos, desde adolescentes hasta geriatría.

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Al observar sus resultados, los investigadores informan que cuanto más altos son los niveles de contaminación, más bajos son los puntajes de las pruebas a medida que las personas envejecen. Señalan que el mayor impacto se produjo en los hombres, especialmente en aquellos con menos educación. Los investigadores sugieren que esto se debió probablemente a que los hombres menos educados trabajan más fuera de China y, por lo tanto, están más expuestos al aire contaminado. Señalan también que el hecho de que la disminución se considerara progresiva a lo largo del tiempo es un fuerte indicador de que la contaminación atmosférica es la causa, y no otras fuentes.

Sugieren que sus hallazgos ofrecen evidencia adicional de exposición a largo plazo a la contaminación del aire que causa una disminución en las capacidades cognitivas. También observan que encontraron algunas pruebas de un aumento en la tasa de enfermedades neurodegenerativas.

Los investigadores reconocen que no saben cómo la contaminación podría estar causando declive cognitivo, pero sugieren que podría tener algún impacto sobre la materia blanca en el cerebro, considerando el papel que desempeña en la coordinación de las comunicaciones entre las regiones cerebrales. Además, no está claro a qué componente de la contaminación atmosférica se debe la culpa. En su estudio, los investigadores analizaron sólo el nitrógeno, el dióxido de azufre y las partículas menores de 10 micrómetros de diámetro. Eso dejó fuera todo un segmento de posibilidades, incluyendo el monóxido de carbono, el ozono y las partículas más grandes.

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