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Thursday, 06 September 2018 11:28

Hal el Robot: la nueva tecnología para entrenamiento médico

Escrito por Heon Health on line
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Hal el Robot está convulsionando. Su cabeza tiembla tan rápidamente que parece que está vibrando. Sus párpados se caen sobre sus ojos azules y su boca está entreabierta. No hace ningún ruido, excepto los débiles zumbidos de sus motores.

Hal fue construido para sufrir. Es un robot de entrenamiento médico. Las enfermeras ya no deben entrenar en maniquíes sin vida. Hal puede derramar lágrimas, sangrar y orinar. Si alguien le ilumina los ojos, sus pupilas se encogen.

Además, es posible controlarlo de forma inalámbrica para que sufra un shock anafiláctico o un paro cardíaco. También se puede conectar a las máquinas reales del hospital, e incluso sacudirlo con un desfibrilador. Hal -que acaba de salir al mercado- es tan realista, y estos escenarios tan cargados emocionalmente, que los instructores que lo dirigen en simulaciones médicas deben tener cuidado de no llevar las cosas demasiado lejos y molestar a los aprendices.

"He visto a varias enfermeras decir: "Vaya, se mueve"", dice Marc Berg, director médico de la Iniciativa Revive para la Excelencia en Resucitación de Stanford. "Creo que es similar a la idea que muchos tienen de que si has conducido un coche durante 20 años y luego tienes un coche nuevo, al principio te sorprende un poco".

La compañía detrás de este chico robot de 48.000 dólares es Gaumard Scientific, que ha estado desarrollando simuladores médicos desde la década de 1940, comenzando con esqueletos sintéticos y figuras anatómicas. Ahora, sin embargo, la tecnología de la compañía se ha vuelto mucho más interactiva con la extensa familia de robots humanoides de Hal.

Entre otros miembros de la familia de la marca está Victoria, una mujer robótica que da a luz a un bebé robot. Y Super Tory es un recién nacido que puede ayudar a las enfermeras a aprender a observar los signos de enfermedad en bebés reales.

¿Cómo funciona?

Dentro de Hal, un sistema combinado mecánico-neumático le hace respirar, y un cartucho en su pierna le permite exhalar CO2. Los sistemas hidráulicos proporcionan sangre y lágrimas falsas. Los servomotores le tiran de la cara, ayudándole a parecer enojado o asustado, entre otras emociones. Incluso habla, con un repertorio que incluye gritarle a su madre y decirle que no lo toque. Si lo desea, puede incluso hablar a través del robot, con un sistema que convierte su voz en la de un niño de 5 años.

Una de las razones para construir Hal fue para capacitar a los trabajadores médicos sobre cómo acercarse a los niños, quienes podrían no estar dispuestos a hablar sobre sus síntomas. "A menudo pueden hacerlo con la expresión facial", dice James Archetto, vicepresidente de Gaumard. Para conseguir las expresiones correctas, los ingenieros de la compañía trabajaron con pediatras para afinar cómo se mueve realmente la cara de un niño enojado o feliz: los músculos se contraen aquí y las cejas se arrugan allá.

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Para evitar una planta facial en el extraño valle, los diseñadores de Hal decidieron no darle defectos o pecas - él tiene que convencer a los aprendices de que es lo suficientemente real como para ser una herramienta efectiva, pero no tan real como para que se convierta en una distracción.

Hal tiene una nariz y una boca que funcionan. "En ciertas situaciones como la anafilaxis, su lengua se hinchará, su garganta se hinchará", dice Archetto. Los estudiantes de medicina pueden incluso cortar una pequeña abertura en su garganta para practicar la inserción de un tubo traqueal para restablecer una vía respiratoria.

Los estudiantes también pueden conectarlo a un electrocardiograma para monitorear su "corazón". También tiene pulso, que pueden monitorizar con un manguito de presión sanguínea. Un instructor puede manipular estos signos vitales usando una tableta, uniendo ciertos síntomas para simular, por ejemplo, un paro cardíaco. "Durante muchos años, los maniquíes fueron en realidad sólo semejanzas humanas de goma con básicamente ninguna interactividad en absoluto", dice Berg. "Finalmente están aumentando exponencialmente en su realismo."

Durante una simulación de la vieja escuela sobre un maniquí de goma, los estudiantes tendrían que verificar con los instructores para obtener lecturas críticas. Respondían desde otra habitación a través de un micrófono llamado la Voz de Dios: "No sientes el pulso." Lo que tendió a arruinar la magia de todo y a sacar a los participantes de la simulación. Hal, por otro lado, automáticamente da a los aprendices una montaña de lecturas, manteniendo así viva la hechicería.

La preocupación ahora es que la magia de Hal pueda parecer demasiado real, angustiando a los participantes durante un escenario tenso. Incluso cuando se entrena con maniquíes de goma, la gente se agrieta. "Podemos aumentar el nivel de estrés de los participantes hasta el punto de que la gente llore y tenga que abandonar el escenario", dice Berg. "Creo que hay un buen potencial para que veamos más de ese tipo de respuesta emocional cuando el maniquí sea tan realista."

Como con cualquier tecnología de simulación, ya sea de realidad virtual u otros maniquíes avanzados, se debe tener claro que el robot es una herramienta, no un maestro. Al final, las máquinas no pueden enseñar a los profesionales de la salud acerca de las emociones a menudo abrumadoras y el estrés en la medicina; nuestros semejantes sí pueden.

"Tal vez algún día las máquinas serán tan sofisticadas que podrán interpretar nuestras emociones y replicarlas", dice Lillian Su, directora médica de simulación del Centro de cardiología del Hospital Infantil Lucile Packard. "Pero hasta entonces, nosotros como humanos tenemos que controlar esa parte y saber cómo usar la máquina para poder entrenar a la gente en ese tipo de ambiente."

"Creo que eso va a añadir una capa emocional, un reto para el que nosotros, como educadores, tenemos que estar preparados", añade Su.

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